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El Gobierno de Botswana dice que la nueva variante Omicron se encontró por primera vez en diplomáticos completamente vacunados

Botswana ha dicho que la variante emergente B.1.1.529, también conocida como Omicron, del SARS-CoV-2, el virus que causa la Enfermedad del Coronavirus 2019 (COVID-19), se detectó por primera vez en cuatro diplomáticos completamente vacunados de un país no revelado.

En un comunicado de prensa publicado por el Grupo de Trabajo COVID-19 del país en la cuenta de Twitter verificada del Gobierno de Botswana el 25 de noviembre, el estado señaló que la cepa se descubrió por primera vez el 22 de noviembre “entre los viajeros que dieron positivo al SARS-COV-2 en las pruebas de rutina previas al viaje».

«El informe preliminar reveló que los cuatro habían sido completamente vacunados contra COVID-19».

El gobierno también declaró que los informes de que los casos estaban asociados con personas VIH positivas eran falsos.

Sin embargo, solo un día después, el 26 de noviembre, el gobierno de Botswana publicó un segundo comunicado de prensa publicado por el Ministerio de Salud y Bienestar en Twitter, que contradice severamente el cronograma del Grupo de Trabajo COVID-19.

“Este nuevo virus fue detectado en cuatro extranjeros que habían entrado en Botswana el 7 de noviembre de 2021, en misión diplomática. Las cuatro personas dieron positivo por COVID-19 el 11 de noviembre de 2021 mientras se preparaban para regresar».

«La secuenciación genómica adicional que se llevó a cabo en las muestras confirmó que el virus era B. 1.1.529 el 24 de noviembre de 2021».

El comunicado señaló que los diplomáticos habían “abandonado el país desde entonces” y afirmó que todos los rastros de contacto asociados con las cuatro personas habían dado negativo en las pruebas de SARS-CoV-2 y no mostraban síntomas.

Según se informa, Botswana fue el primer país en identificar la presencia de la variante, seguido de la vecina Sudáfrica. La mutación también se encontró recientemente en Hong Kong.

El virólogo Tom Peacock del Departamento Imperial de Enfermedades Infecciosas con sede en Londres parece ser uno de los primeros en hablar de la cepa a partir del 23 de noviembre en Twitter y Github.

Tulio de Oliveira, director del Centro de Respuesta e Innovación ante Epidemias de Sudáfrica, afirmó que la nueva variante de Omicron «ahora domina todas las infecciones» encontradas desde principios de noviembre.

El Laboratorio Fred Hutch Bloom teorizó que las extensas mutaciones de la proteína de pico de la nueva variante afectarían la eficacia de los tratamientos con anticuerpos monoclonales y policlonales como Regeneron.

Las respuestas mundiales a la nueva variante han sido relativamente extremas. Si bien países como Canadá y Estados Unidos implementaron prohibiciones de viaje contra varios países africanos, el medio de propaganda estatal ruso RT citó al primer ministro belga Alexander De Croo como sensacionalista la nueva variante como: «Se podría decir que esto es Covid-21 en lugar de Covid-19: es tres veces más contagioso que el virus original”, comenta en rueda de prensa.

El 26 de noviembre, Bélgica se sumergió en un nuevo nivel de medidas pandémicas, haciendo que trabajar desde casa sea obligatorio cuatro días a la semana, expandiendo los mandatos de máscaras, pruebas obligatorias de los estudiantes, un toque de queda a las 11 pm en restaurantes, bares y mercados navideños, el cierre de discotecas y conciertos, y la prohibición de fiestas privadas, según Politico.

El medio dice que Bélgica, un país de poco más de 11,5 millones de ciudadanos, tiene 669 pacientes con COVID en la UCI.

Por otro lado, según el Evening Standard del Reino Unido , presidenta de la Asociación Médica Sudafricana, Angelique Coetzee calificó la imposición de prohibiciones de viaje como «prematura» y «apresurada» en comentarios a la BBC.

«Lo entendería si fuera dos semanas después y supiéramos mucho más sobre esta infección viral que está circulando, o esta mutación, pero por ahora, es como una tormenta en una taza de té».

Y añadió: «Nosotros, como médicos, recogimos la semana pasada los diferentes cuadros clínicos, consultamos a los comités consultivos y hasta ahora lo que hemos visto son casos muy leves. No estoy segura de por qué estamos todos en pie de guerra».

«Sabemos que hay muchas mutaciones, pero nadie puede decirnos en este momento si significa algo, o si simplemente va a desaparecer. Simplemente no lo sabemos».

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