Inicio Actualidad El Sinn Féin gana las elecciones pero no gobernará Irlanda del Norte

El Sinn Féin gana las elecciones pero no gobernará Irlanda del Norte

La candidata del Sinn Féin a las elecciones de Irlanda del Norte, Michelle O'Neill. / REUTERS

Los herederos del IRA han confirmado su eficacia mientras el unionismo se enfoca a cambiar las fronteras del Protocolo con la UE

El Sinn Féin, asociado históricamente al grupo terrorista IRA, se encamina a una victoria en las elecciones para la Asamblea de Belfast, cuyos resultados definitivos se conocerán hoy. El recuento de las primeras preferencias arroja un máximo histórico- 250.338- de votos a los republicanos. El porcentaje, 29%, parece asegurarles el mayor número de escaños y el derecho a nominar a Michelle O'Neill como la Ministra Principal de la provincia.

Nunca en la historia centenaria de Irlanda del Norte un político nacionalista y de cultura católica ha ocupado esa posición, diseñada en el Acuerdo de Viernes Santo de 1998. Desde su creación en 1922 como nación británica desgajada de la Irlanda del sur, hasta 1972, cuando el Gobierno autonómico fue disuelto y la provincia pasó a ser gobernada desde Londres, todos los primeros ministros fueron unionistas protestantes.

El acuerdo de paz, respaldado en referendos en el norte y en el sur de Irlanda, estableció un Ejecutivo autonómico compartido por unionistas y nacionalistas. El Ministro Principal y el Viceministro Principal, designado por la segunda fuerza, tienen el mismo rango y toman sus decisiones por consenso. En estas elecciones, el Partido Democrático Unionista(DUP) pierde por primera vez el liderazgo simbólico desde su victoria en 2011 y será segundo.

El resultado de los comicios tiene también rasgos simbólicos, porque el líder del DUP, sir Jeffrey Donaldson, no tiene intención de postularse como Viceministro Principal y esa decisión anularía la estructura de dos líderes representando a sendas comunidades. Dejaría a la Asamblea autonómica y a su Ejecutivo con poderes limitados. Ya operan en esas circunstancias desde que Donaldson ordenase en febrero a Peter Givan su dimisión como Ministro Principal.

El líder del DUP afirmó el miércoles en una entrevista con la agencia Press Association que estaba dispuesto a guiar a su partido en la autonomía compartida, por estar convencido de que el Gobierno de Londres anunciará en los próximos días «acciones decisivas» para cambiar los controles fronterizos entre Gran Bretaña e Irlanda del Norte. Están estipulados en el Protocolo sobre Irlanda, anexo del Acuerdo de Retirada de la Unión Europea que regula el 'brexit'.

Los unionistas afirman que el establecimiento de barreras al movimiento de bienes con el resto del Reino Unido no respeta las leyes constitucionales británicas ni el consenso entre las dos comunidades que dicta el Acuerdo de Viernes Santo. Los controles han provocado un aumento del comercio entre Irlanda del Norte y la República de Irlanda, que desde la perspectiva unionista favorece la, para ellos indeseable, unidad política de la isla.

El ministro para Irlanda del Norte en el Gobierno británico, Brandon Lewis, afirmó en la noche del miércoles que el Gabinete de Boris Johnson no incluirá en su programa legislativo, que se anunciará el martes en el Discurso de la Reina, un proyecto de ley para derogar unilateralmente partes del Protocolo. Fragmentos de su contenido han sido filtrados en las últimas semanas. Las palabras de Lewis causaron conmoción entre los unionistas el día del voto.

Esperando al censo

Esa «traición quizás afectó a la intención de voto, que ha registrado un aumento de primeras preferencias a Voz Tradicional del Unionismo(TUV), un grupo radical que exige la derogación del Protocolo y del Acuerdo de Viernes Santo. Ha crecido su porcentaje de votos a costa del DUP, pero la proyección de los expertos, el viernes, era de un aumento de uno o dos escaños para el TUV.

James Forsyth, periodista con buenas fuentes del semanario 'The Spectator', del que Boris Johnson fue director, afirma que el primer ministro incluirá en el programa legislativo una declaración de su voluntad de defender la integridad del Acuerdo de Viernes Santo. Lo interpreta como una nueva advertencia a Bruselas de que el Gobierno de Londres está dispuesto a legislar con el fin de cambiar el Protocolo.

Donaldson afirmó a la BBC, tras su holgada elección como diputado de la Asamblea en la circunscripción de Lagan Valley, que se entrevistará la próxima semana con Lewis. Se negó a confirmar que renunciará a su escaño en Londres en los próximos días, lo que le impediría ejercer al mismo tiempo como diputado y Viceministro Principal en Belfast. La formación de un Ejecutivo autonómico se decidirá en la capital británica.

La victoria del Sinn Féin puede ser simbólica, porque es improbable la restauración de la autonomía compartida. Pero es notable que un partido con un círculo de liderazgo crecido en el IRA, cómplice o autor de múltiples crímenes, se haya transformado en el proceso de paz en una fuerza de gobierno con maquinaria electoral eficaz. Habría sumado en estos comicios a votantes del SDLP, nacionalistas moderados quizás atraídos por la idea de ocupar el puesto de Ministra Principal.

Las primeras preferencias señalan un aumento del voto del Sinn Féin, del TUV y en especial de la Alianza(AP), un partido liberal que en el registro de la Asamblea no se declara unionista o nacionalista, sino 'otro'. El recuento de las preferencias secundarias permitirá entender la evolución del mapa electoral de Irlanda del Norte, en vísperas de la publicación de los resultados del censo de 2021.Se sabrá entonces si se ha alterado la mayoría que en 2011 se identificaba como británica.

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