Muere estudiante estadounidense liberado por Corea del Norte

    Otto Warmbier, el estudiante universitario estadounidense que fue liberado la semana pasada por Corea del Norte en estado de coma después de casi año y medio de encarcelamiento, murió el lunes, dijo su familia.

    Otto, de 22 años, “ha completado su viaje de regreso a casa”, afirmó su familia en un comunicado en el que no menciona las causas específicas del fallecimiento.

    “Lamentablemente el maltrato horrible que nuestro hijo recibió a manos de los norcoreanos aseguró que ningún otro resultado fuera posible salvo el triste desenlace que experimentamos hoy”, dijeron sus padres.

    Los médicos describieron la condición del estudiante como un estado de “vigilia inconsciente” y señalaron que había sufrido “daño neurológico severo” por causas desconocidas.

    El padre del joven, Fred Warmbier, había dicho la semana pasada que creía que Otto luchaba desde hacía meses para mantenerse vivo y regresar con su familia. En el comunicado, su familia dijo que parecía incómodo y angustiado tras su llegada el 13 de junio, pero que su semblante había cambiado después.

    “Estaba tranquilo. Estaba en casa, y creemos que podía sentirlo”, dijeron los padres.

    En Corea del Norte, Warmbier fue declarado culpable de subversión porque supuestamente intentó robar un afiche propagandístico durante una visita con un grupo de turistas. Compareció ante las autoridades y periodistas de ese país para que hiciera una “confesión” televisada.

    “¡He cometido el peor error de mi vida!”, exclamó con la voz entrecortada mientras suplicaba que le permitieran regresar con sus padres y dos hermanos menores. Fue sentenciado a 15 años de cárcel con trabajos forzados.

    El estudiante de la Universidad de Virginia estuvo preso más de 17 meses. Su familia dijo que les informaron que estaba en coma desde poco después de que lo sentenciaron en marzo de 2016.

    Según los médicos, el estudiante sufrió gran pérdida de tejido cerebral así como “profunda debilidad y contracción” de sus músculos, brazos y piernas. Abría los ojos y parpadeaba, pero sin que diera señal de que entendía las órdenes verbales o comprendía su entorno.

    La vigilia inconsciente es un término médico nuevo utilizado para describir un estado vegetativo constante. Los pacientes en esta condición que han sobrevivido al coma pueden abrir los ojos pero no reaccionan a lo que se les dice u ordena.

    Una persona puede vivir muchos años en estado de vigilia inconsciente y tiene posibilidades de recuperarse dependiendo del grado de la lesión cerebral que haya sufrido.

    Corea del Norte dijo que Warmbier cayó en coma después de contraer botulismo y tomar una píldora para dormir. Los médicos de Cincinnati dijeron que no hallaron indicios de botulismo ni evidencia de golpes.

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    Los periodistas de The Associated Press, Andrew Welsh-Huggins, en Columbus, y Carla K. Johnson, en Chicago, contribuyeron a este despacho.

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