¿Pueden los patines eléctricos circular por la carretera?

El patinete eléctrico, más conocido como Segway por la marca que los popularizó, contará con una regulación propia a partir del verano. De momento, ciudades como Madrid, Barcelona y Valencia trabajan en ordenanzas de movilidad. En la capital, Medioambiente confirma que se están manteniendo reuniones con todos los sectores afectados, incluyendo a ciclistas y conductores de taxi. En la capital condal está “a punto” de sacar adelante una propuesta que podría estar aprobada este mes. Y en Valencia esperan que tener una normativa para “el último trimestre del año”. Este medio de transporte, presentado por el empresario estadounidense Dean Kamen en 2001, es un vehículo ligero giroscópico y eléctrico de dos ruedas que se controla mediante el balanceo del cuerpo y que –de momento- no cuenta con una normativa propia en España, aunque Holanda y Alemania ya lo han regulado.

Los patinetes eléctricos están empezando a ganar su propio espacio en las concurridas aceras de las urbes españolas. Una manera de desplazarse, ecológica y eficiente sobre una plataforma sostenida por dos ruedas que, pese a alcanzar hasta 24 kilómetros por hora, puede circular por las aceras. Amadeo Tusell, de la empresa KPsport, especializada en estos productos, espera que la regulación sea la misma que existe para las bicicletas. De momento, “por la acera y por el carril bici, con casco y respetando a los viandantes”, recomienda Tusell, ya que en el asfalto están prohibidos. Estos dispositivos cuestan alrededor de 700 euros, funcionan mediante carga eléctrica y no emiten gases contaminantes.

En Madrid varias empresas turísticas ofrecen rutas con este vehículo. El pasado mes de febrero el Consistorio lanzó una consulta ciudadana en el portal Decide.madrid.es con diferentes preguntas sobre movilidad urbana entre las que se encontraba la siguiente: ¿Por dónde consideras que deberían circular los aparatos de movilidad personal como patinetes y patinetes eléctricos: por la calzada, la acera o los carriles reservados? ¿Debería limitarse su uso en determinadas zonas de la ciudad? “Todavía no podemos responder a esto, pero estamos trabajando en una solución”, señalan desde el área de Medioambiente.

En Barcelona, la propuesta de regulación, a través de una ordenanza municipal, pretende dividir estos dispositivos en cinco tipologías; según el peso, la velocidad y otros parámetros. En función de la licencia que se conceda a cada aparato podrán circular por diferentes vías. “Hace tiempo que tenemos un problema con estos vehículos”, señalan desde el área de Movilidad de Consistorio, que a falta de consenso político podría aprobar este mismo mes una reglamentación propia. En Valencia tampoco existe una normativa y ha sido hace poco cuando han arrancado los trámites: no será hasta el último trimestre del año cuando los dispositivos eléctricos están amparados por una ordenanza.

La empresa KPsport, especializada en este medio de transporte, explica que su uso solo está regulado en dos países de Europa: Holanda y Alemania. “En los Países Bajos es donde más está promoviendo la movilidad ecológica. De hecho, han prohibido la circulación de vehículos de gasolina por el centro de la ciudad y todos los vehículos de servicios públicos son eléctricos”, señalan. La compañía explica que Alemania se ha sumado a la incitativa “habilitando carriles bici en parques o zonas de paso y otros espacios públicos y todos los vehículos eléctricos se catalogan como bicicletas por lo que comparten la misma normativa”.

La empresa Segway fue muy optimista en sus inicios: pretendían vender 50.000 unidades el primer año, pero en los primeros 24 meses apenas alcanzaron las 6.000. El precio, que arrancó por 5.000 dólares, lo condenó pronto. Tan mala fue la fortuna en que incluso el expresidente de los EE. UU. George W. Bush tuvo un pequeño accidente con uno de estos aparatos. Con el cierre cada vez más acuciante de los centros de las ciudades para los coches, los patines eléctricos tienen oportunidad de hacerse un hueco entre las alternativas de movilidad urbana ecológica.

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