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Qué es realidad aumentada

El término realidad aumentada (RA) se utiliza para referirse al dispositivo o dispositivos tecnológicos que permiten visualizar un entorno del mundo real y obtener información virtual de él. De esta forma se combina la visión real con elementos virtuales, lo cual crea una realidad aumentada.

Esta es una tendencia educativa que incorpora al modelo de participación directa el elemento de información digital. Su diferencia con la realidad virtual es que en ella el usuario se aísla del entorno y en la realidad aumentada, sobre la realidad del entorno físico monta una realidad visual generada tecnológicamente.

Tecnologías de la realidad aumentada

Los sistemas de RA que se utilizan en la actualidad utilizan cámaras digitales, GPS, hardware de procesamiento de sonido, sensores ópticos, brújulas y acelerómetros, entre otros dispositivos.

Los smartphones son una de las posibles plataformas para utilizar este tipo de tecnología. La razón de ello es que la RA requiere de sus requisitos: un CPU potente y gran cantidad de memoria RAM para el procesamiento de imágenes.

Para lograr una buena fusión de RA las imágenes deben ser lugares del mundo real situado en un sistema de coordenadas en un proceso que se denomina “registro de imágenes” que utiliza diversos métodos de visión por ordenador, en la mayoría de los casos relacionados con el vídeo. También pueden ser obtenidos de los métodos de odometría visual.

Las técnicas de visualización disponibles para visualizar RA son las gafas de RA, pues estas gafas se utilizan para mostrar imágenes del mundo real junto con objetos virtuales, como por ejemplo la información histórica sobre el lugar que se está visualizando.

También en pantalla de mano, pues este es un dispositivo manual que superpone información gráfica sobre el vídeo. En sus inicios, los dispositivos de mano utilizaban GPS, brújulas o información añadida al vídeo en tiempo real, pero hoy en día los sistemas tienen diversas funcionalidades.

La realidad aumentada espacial (SAR) agrega información virtual sobre objetos físicos en proyectores digitales que permite a un grupo de usuarios utilizarlo a la vez. A diferencia de las gafas o las pantallas, este sistema no requiere que el equipo se lleve encima, los usuarios pueden verse, no está limitado por la resolución de la pantalla y puede mostrar más superficies virtuales a la vez.

La realidad aumentada tiene una gran cantidad de aplicaciones. La mayoría se utiliza en proyectos educativos, como aulas, exhibiciones, museos, ruinas reconstruidas, lugares históricos y parques de atracciones temáticos, entre otros.

Otros usos interesantes de esta tecnología son el HP Reveal, una aplicación gratis que crea fichas de realidad aumentada para química orgánica, visualización de sistemas del cuerpo humano en 3D, así como la utilización de instrumentos de laboratorio.