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Sello argentino en el arranque del Mundial: el Ecuador de Alfaro derrotó 2 a 0 al anfitrión Qatar

La selección de fútbol de Ecuador tuvo el domingo un debut ideal al ganarle 2-0 a Qatar por el Grupo A con un doblete de Enner Valencia en el primer tiempo y convertirse en el primer equipo en superar a un anfitrión en su debut en un Mundial.

En el partido jugado en el estadio Al Bayt ante 60.000 aficionados luego de la ceremonia inaugural, Ecuador impuso condiciones y tuvo efectividad frente a la portería rival para continuar por la buena senda que encontró en las eliminatorias sudamericanas.

Alfaro, DT argentino de 60 años, consiguió un valioso y merecido triunfo en su estreno en un Mundial al frente de Ecuador, al igual que el arquero rosarino Hernán Galíndez, quien a los 35 años cumplió su sueño.

«Ojalá que sea el inicio de algo importante, que es lo que esperamos. Era el partido más importante del Mundial«, dijo tras el encuentro el entrenador de Ecuador, Gustavo Alfaro. «Este plantel tiene un compromiso muy grande y eso nos permitió conseguir esta victoria. Ahora hay que salir a confirmarlo en los partidos que quedan», agregó.

El experimentado Valencia aprovechó un penal que le cometió el meta Saad Al-Sheeb para convertir a los 16 minutos el primer gol de la competencia con un toque suave junto al poste derecho.

Valencia completó su doblete a los 31 minutos por intermedio de un remate de cabeza junto al segundo palo de la portería, luego de un centro de Ángelo Preciado desde el sector derecho.

Qatar cometió errores de principiante en funciones defensivas y no tuvo reacción pese al apoyo de su público en su primera participación en un Mundial, con lo cual se llevó la primera derrota para un seleccionado anfitrión en su partido inicial en 22 ediciones.

El árbitro italiano Daniele Orsato anuló a los 2 minutos un gol a Valencia por una mínima posición fuera de juego chequeada a instancias del sistema de video arbitraje (VAR).

Valencia dejó el campo de juego con molestias a los 77 reemplazado por José Cifuentes, luego de un golpe en la rodilla derecha recibido durante el primer tiempo.

«Es muy importante comenzar así, sabemos que nos quedan por delante muchas cosas maravillosas», sostuvo por su parte Valencia. «Es una alegría enorme, pero lo que más me hace feliz es ver sonreír a mi compañeros (…) la verdad este es un grupo hermoso».

La primera fecha del Grupo A se completará el martes con el partido entre Países Bajos y Senegal. Ecuador volverá a jugar el viernes frente a Países Bajos, mientras que Qatar enfrentará a Senegal.

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