Científicos consiguen implantar el recuerdo de un caracol en el cerebro de otro

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Si viviéramos en un mundo como el descrito en Matrix, aprender cosas nuevas sería tan fácil como descargarlas a los cerebros. Algo parecido ha ocurrido en unos laboratorios de Los Ángeles. Un grupo de investigadores ha logrado transferir el recuerdo de un caracol entrenado a la mente de uno no entrenado.

‘Aplysia californica’.

El proceso se realizó a través de una inyección de ácido ribonucleico (ARN), un elemento conocido como un «mensajero celular» que desempeña diversas funciones importantes, como la codificación de proteínas.

En su experimento, los biólogos emplearon caracoles de la especie Aplysia, a parte de los cuales aplicaron varias descargas eléctricas leves sobre sus colas. Estas provocaron una intensificación en el reflejo de retirada defensiva de los animales, que empezaron a experimentar contracciones defensivas de 50 segundos de duración.

Estas largas contracciones se repitieron posteriormente cuando los científicos simplemente tocaban a los moluscos. Esto se debe a un tipo de aprendizaje conocido como «sensibilización». Mientras tanto, en los caracoles no sometidos a descargas eléctricas, la contracción cuando eran tocados solo duraba un segundo.

A continuación, los científicos extrajeron el ARN de los sistemas nerviosos de los caracoles marinos, tanto de aquellos que recibieron descargas como de los que no, y los inyectaron a un nuevo grupo de moluscos.

Sorprendentemente, los caracoles que recibieron el ARN de los animales sensibilizados empezaron a comportarse como si ellos mismos hubieran pasado por aquella experiencia y experimentaron contracciones de más de 40 segundos.

Según los científicos, la investigación con ARN podría ayudar en el tratamiento de personas con recuerdos traumáticas e incluso en la restauración de pérdidas de memoria.

El estudio completo fue publicado en la revista eNeuro.

Fuente: Science Daily. Edición: RT.