Descubren jeroglíficos de gran tamaño realizados hace 5.200 años en Egipto

Una expedición arqueológica ha descubierto los jeroglíficos monumentales más antiguos en la ciudad egipcia de Elkab, en el este del país, que se remontan a unos 5.200 años. Cada uno tiene más de medio metro de altura.

hieroglyphics

«Este nuevo sitio de arte rupestre, El-Khawy, conserva algunos de los más tempranos y mayores signos de las etapas formativas de la escritura jeroglífica y proporciona pruebas de cómo los egipcios antiguos inventaron su sistema de escritura único», relató el egiptólogo John Coleman Darnell, profesor de la Universidad de Yale (EE.UU.) y codirector del proyecto arqueológico de Elkab.

Los investigadores han descubierto la imagen de una manada de elefantes tallada entre los años 4000 y 3500 a.C. Uno de los elefantes dibujados cuenta con otro pequeño dentro, que era una «manera increíblemente rara de representar a una hembra embarazada», según explicó Darnell en un comunicado.

Autoridad real y el cosmos ordenado

Los arqueólogos además identificaron un conjunto de cuatro signos creados cerca del 3250 a.C. y escritos de derecha a izquierda —la dirección dominante en los textos egipcios posteriores— que llevan imágenes de una cabeza de toro sobre un palo corto, dos jabirúes africanos posando espalda con espalda y un ibis calvo por encima y entre ellos.

El egiptólogo John Darnell examinando los jeroglíficos encontrados.

El egiptólogo John Darnell examinando los jeroglíficos encontrados.

La disposición de los símbolos es típica de las representaciones egipcias posteriores del ciclo solar y del concepto de luminosidad. «Estas imágenes pueden expresar el concepto de autoridad real sobre el cosmos ordenado», explicó Darnell.

Es la primera vez que se descubren jeroglíficos de tal escala: cada uno mide más de medio metro de altura y el cuadro entero tiene cerca de 70 centímetros de alto. «Los signos previamente hallados eran solo de uno a dos centímetros de tamaño», contó el arqueólogo.

El sitio donde fueron hallados los jeroglíficos.

El sitio donde fueron hallados los jeroglíficos.

Darnel explicó que los descubrimientos descartan que la escritura se desarrollara lentamente y principalmente para usos burocráticos como se creía previamente, sino indica que tenía una divulgación geográfica y diversidad tópica más amplia en el momento o poco después de su desarrollo.

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