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Encuentran agua en el polvo de asteroide traído por la sonda japonesa Hayabusa-2

El descubrimiento ofrece un nuevo apoyo a la teoría de que la vida en la Tierra fue sembrada desde el espacio exterior.

Los hallazgos se detallan en la última investigación que se publicará a partir del análisis de 5,4 gramos de rocas y polvo recogidos por la sonda Hayabusa-2 del asteroide Ryugu.

«Esta gota de agua tiene un gran significado», dijo a los periodistas el científico principal Tomoki Nakamura de la Universidad de Tohoku, adelantando algo de lo ahora publicado en la revista Science. «Muchos investigadores creen que se trajo agua (desde el espacio exterior), pero en realidad descubrimos  por primera vez agua en Ryugu, un asteroide cerca de la Tierra».

Hayabusa-2 se lanzó en 2014 en su misión a Ryugu y regresó a la órbita de la Tierra hace dos años para dejar una cápsula que contenía la muestra.

El preciado cargamento ya ha arrojado varias ideas, incluido el material orgánico que mostró que algunos de los componentes básicos de la vida en la Tierra —los aminoácidos— pueden haberse formado en el espacio.

La cápsula conteniendo las muestras siendo recogida en el desierto de Woomera, Australia. Crédito: JAXA.

La nueva investigación dice que el equipo encontró una gota de fluido en la muestra de Ryugu «que era agua carbonatada que contenía sal y materia orgánica», precisó Nakamura. Eso refuerza la teoría de que los asteroides como Ryugu, o su asteroide padre más grande, podrían haber «proporcionado agua, que contiene sal y materia orgánica» en las colisiones con la Tierra.

«Hemos descubierto evidencia de que este (proceso) puede haber estado directamente relacionado, por ejemplo, con el origen de los océanos o la materia orgánica en nuestro planeta», añadió.

El equipo de Nakamura, compuesto por unos 150 investigadores, incluidos 30 de Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia, Italia y China, es uno de los equipos más grandes que analizan la muestra de Ryugu.

La muestra se ha dividido entre diferentes equipos científicos para maximizar la posibilidad de nuevos descubrimientos.

«El hecho de que se haya descubierto agua en la propia muestra es sorprendente, dada su fragilidad y las posibilidades de que sea destruida en el espacio exterior», admitió Kensei Kobayashi, experto en astrobiología y profesor emérito de la Universidad Nacional de Yokohama que no forma parte del grupo de investigación.

«Sugiere que el asteroide contenía agua, en forma de fluido y no solo de hielo, y que se pudo haber generado materia orgánica en esa agua», concluyó.

Fuente: AFP. Edición: MP.

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