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Un asteroide recién descubierto tiene riesgo de impactar contra la Tierra en julio de 2023

Descubierto hace tan solo unos días desde el Observatorio Astronómico Mount Lemmon en Arizona, EE.UU., el asteroide 2022 AE1 tiene uno de los mayores riesgos de colisión con la Tierra entre todos los objetos cercanos conocidos.

2022 AE1 es un asteroide de 70 metros —tamaño similar al que habría provocado el infame evento de Tunguska— que se descubrió el 6 de enero de 2022 cuando estaba a 0,09 AU (13 millones de km) de la Tierra.

El 9 de enero de 2022, con un arco de observación de 3 días, el Centro de Estudios para Asteroides Cercanos a la Tierra (CNEOS) de la NASA lo calificó con una escala de Turín de 1 para un probable impacto el 3 de julio de 2023 a las 16:28 UTC —1 punto es el límite de la norma, empezándonos a preocupar cuando llega a 4 (sobre 10) o más—.

La velocidad de movimiento de este cuerpo cósmico es de 19,83 km/s. La magnitud visual del brillo –22V– está en el límite de la posibilidad de observación para grandes telescopios.

Crédito: Sentry: Earth Impact Monitoring (CNEOS).

Teniendo todo lo anterior en cuenta, no debería representar una amenaza elevada (de hecho, es aproximadamente de 1 en 1.700), aunque esto no quita que los expertos seguirán de cerca su trayectoria hasta la fecha de impacto calculada para detectar cualquier anomalía.

Y es que si hablamos de probabilidades por las cuales preocuparnos realmente durante nuestro tiempo de vida, el asteroide a considerar es el 153814 2001 WN5, de 700 metros de diámetro —un considerado destructor de ciudades—. De acuerdo con los cálculos realizados por los investigadores, el 26 de junio del 2028, este asteroide estará a menos de una distancia lunar de la Tierra (0.65), es decir, a unos 250 mil kilómetros. Y será visible con un par de binoculares.

Edición: MP.

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