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Una mancha solar gigante duplicó su tamaño en 24 horas y apunta directamente a la Tierra

Una mancha solar gigantesca se ha hinchado hasta el doble del tamaño de la Tierra, duplicando su diámetro en 24 horas, y apuntando directamente hacia nosotros.

La mancha solar AR3038 duplicó su tamaño desde ayer. Crédito: SDO/HMI.

La mancha solar, llamada AR3038, creció hasta 2,5 veces el tamaño de la Tierra, lo que hace que tenga aproximadamente 19.800 millas o 31.900 kilómetros de diámetro. Así fue registrado desde el domingo (19 de junio) hasta el lunes por la noche (20 de junio), según reportó Spaceweather.com, un sitio web que rastrea noticias sobre erupciones solares, tormentas geomagnéticas y otros eventos climáticos cósmicos.

Las manchas solares son parches oscuros en la superficie del Sol donde los poderosos campos magnéticos, creados por el flujo de cargas eléctricas del plasma del Sol, se anudan antes de romperse repentinamente. La liberación de energía resultante lanza ráfagas de radiación llamadas erupciones solares y genera chorros explosivos de material solar llamados eyecciones de masa coronal (CME).

«Ayer, la mancha solar AR3038 era grande. Hoy es enorme. La mancha solar de rápido crecimiento se ha duplicado en tamaño en solo 24 horas», informó Spaceweather.com. «AR3038 tiene un campo magnético “beta-gamma” inestable que alberga energía para erupciones solares de clase M [tamaño mediano], y está directamente frente a la Tierra».

Los efectos

Cuando una llamarada solar golpea la atmósfera superior de la Tierra, los rayos X y la radiación ultravioleta de la llamarada ionizan los átomos, haciendo imposible que las ondas de radio de alta frecuencia reboten en ellos y creando el llamado apagón de radio. Se producen apagones de radio en las áreas de la Tierra que están iluminadas por el Sol mientras se produce una llamarada; dichos apagones se clasifican de R1 a R5 según la gravedad ascendente.

En abril y mayo, dos erupciones solares causaron apagones R3 sobre el océano Atlántico, Australia y Asia. Como las erupciones solares viajan a la velocidad de la luz, tardan solo 8 minutos en llegar a nosotros, desde una distancia promedio de aproximadamente 93 millones de millas (150 millones de kilómetros).

Una erupción solar vista por la nave espacial SOHO el 24 de julio de 1999. Crédito: SOHO/EIT.

Si se forma una mancha solar que mira hacia la Tierra cerca del ecuador del Sol —donde se encuentra AR3038—, normalmente tarda menos de dos semanas en viajar a través del Sol para que ya no esté mirando hacia la Tierra.

Actualmente, AR3038 se encuentra ligeramente al norte del ecuador del Sol y tiene poco más de la mitad de camino hecho, por lo que la Tierra permanecerá en su punto de mira durante unos días más.

Dos grupos masivos de manchas solares representados en la superficie del Sol. (Crédito: Observatorio Nacional de Langkawi, MYSA/MOSTI.

A pesar de su crecimiento alarmantemente rápido, la mancha solar gigante da menos miedo de lo que parece. Las llamaradas que probablemente producirá son llamaradas solares de clase M, que «generalmente causan breves apagones de radio que afectan las regiones polares de la Tierra», junto con tormentas de radiación menores, escribió la Agencia Espacial Europea en una publicación de blog.

Las llamaradas de clase M son el tipo más común de llamarada solar. Aunque el Sol ocasionalmente lanza enormes llamaradas de clase X (la categoría más fuerte) con el potencial de causar apagones de alta frecuencia en el lado de la Tierra que está expuesto a la llamarada, estas llamaradas se observan con mucha menos frecuencia que las erupciones solares más pequeñas.

Fuente: Live Science. Edición: MP.

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