Una mini Era de Hielo podría anular el calentamiento global

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Según modelos matemáticos, la actividad magnética del Sol se reducirá en un 60 por ciento y volverá a su mínimo a partir de 2021. Como consecuencia, bajará marcadamente la temperatura global y será posible una pequeña glaciación mundial hacia finales de esa década.

El Támesis congelado. Birkett & Hudson, 1814. Museo Marítimo Nacional de Londres.

El Támesis congelado. Birkett & Hudson, 1814. Museo Marítimo Nacional de Londres.

Un estudio publicado en la revista británica Astronomy & Geophysics a principios de este año, anunció la posible aparición de una «pequeña Era de Hielo», con lo que podría producirse incluso la congelación del río Támesis, en Inglaterra, hacia 2030.

La temperatura va a bajar a partir de 2021, según el modelo matemático de actividad magnética del Sol usado en el estudio. Los científicos participantes predicen una disminución de esas ondas magnéticas por tres ciclos solares. El fenómeno solar se corresponde con períodos climáticos fríos de la Tierra, según indica el estudio.

El Sol tiene ciclos fluctuantes de aproximadamente 11 años. Se cree que la actividad magnética de los mismos es regulada por un dínamo en su interior.

Valentina Zharkova, profesora de la Universidad de Northumbria, en Reino Unido, ha investigado la actividad magnética del Sol desde hace tiempo. Junto con su equipo ha conectado variables e interrelacionado la actividad futura del Sol con el llamado Mínimo de Maunder, nombre con el que se conoce un período durante el cual prácticamente desaparecen de ese astro las manchas solares.

Ese «Mínimo» ha coincidido con momentos en que América del Norte y Europa han sufrido sus inviernos más fríos y duros. De acuerdo a la profesora, el último Mínimo de Maunder tuvo lugar en el siglo XVII y duró de 50 a 60 años. Entre sus consecuencias estuvo el congelamiento del río Támesis, en Londres, que usualmente no se congela.

El mínimo de Maunder en 400 años de actividad solar medida por el número de manchas solares.

El mínimo de Maunder en 400 años de actividad solar medida por el número de manchas solares.

Zharkova predice un nuevo Mínimo de Maunder o pequeña Era del Hielo para 2030, que además, dice, podría prolongarse durante 30 años debido a la baja actividad magnética del Sol.

Sin embargo, acota que el creciente calentamiento global que ahora mismo sufre el planeta podría contrarrestar las consecuencias de esa pequeña Era de Hielo. La profesora espera que esa oleada de frío permita, más bien, anular el calentamiento global y brinde «a la humanidad y la Tierra 30 años para arreglar nuestra polución».