Alemania dará entrenamiento financiero a cuentapropistas y bancos cubanos Cubanet

Cola a las afueras de un banco metropolitano (Archivo)

MIAMI, Estados Unidos.- La Fundación Alemana de Cajas de Ahorro para la Cooperación Internacional ha hecho un convenio con instituciones bancarias cubanas para dar entrenamiento financiero a los cuentapropistas de la isla caribeña, así como a las entidades que comenzarían a ampliar el otorgamiento de créditos.

El crecimiento del sector de pequeños negocios privados en Cuba supone dos problemas inmediatos: la falta de experiencia para pedir un crédito por parte de los privados, que suelen desconocer cuáles son los requisitos y cómo se maneja un emprendimiento particular pequeño; y por otra parte la carencia por parte de los bancos cubanos de instrumentos apropiados para atender a los emprendedores.

Para fines de 2016, había 535 mil cuentapropistas en Cuba, de los cuales 60 mil se dedican a la elaboración y venta de alimentos, 55 mil laboraban en el sector del transporte y 34 mil alquilaban viviendas y espacios. Se trata, refiere Deutsche Welle, de un grupo conformado por más de medio millón de personas que a menudo necesitan créditos para sacar sus negocios adelante.

Niclaus Bergmann, director general de la Fundación Alemana de Cajas de Ahorro, con sede en Bonn, dijo al respecto que “el desafío radica en que los cuentapropistas no tienen experiencia alguna como empresarios y deben adquirir todos los conocimientos necesarios para llevar adelante una actividad económica privada”.

En tanto, los bancos carecen lo mismo de experiencia en la concesión de créditos a microempresarios, como de métodos para la evaluación de la solvencia de sus negocios.

“Un componente de la cooperación es el entrenamiento de microempresarios y empleados bancarios en temas empresariales, recurriendo a juegos de simulación, en los que se enseña a tomar decisiones empresariales, planear presupuestos y juzgar cuándo las inversiones son sensatas”, explica Bergmann.

El directivo detalló que “en la sucursal piloto del BPA en Trinidad se concedieron el año pasado los primeros créditos a microempresarios, y para este año se planea la expansión a todo el país. Además, se llevan a cabo conferencias anuales en las que se da un vivaz intercambio de ideas entre representantes de todo el sector financiero cubano y expertos del Grupo Financiero de las Cajas de Ahorro Alemanas”.

La Fundación Alemana de Cajas de Ahorro para la Cooperación Internacional comenzó su cooperación con Cuba en 2000, cuando junto al Banco Popular de Ahorro (BPA) de Cuba llevó a cabo un proyecto para empleados bancarios en el sector de la gestión de liquidez que duró dos años.

En 2013 se retomaron los contactos y al año siguiente tuvo lugar en la isla la conferencia GRULAC (Grupo de América Latina y el Caribe) del Instituto Mundial de Cajas de Ahorros y Bancos Minoristas (WSBI, por su nombre en inglés).

El BPA y la Fundación Alemana de Cajas de Ahorro acordaron durante la conferencia renovar la cooperación para el entrenamiento en el sector financiero, que se formalizó el año siguiente.

Desde entonces, las actividades conjuntas de entrenamiento y asesoramiento son cada vez más intensas, según Deutsche Welle.

Al BPA se sumó desde 2016 el Banco Central de Cuba, a través del cual queda incluido en la cooperación todo el sector bancario de la isla.

La Asociación de Cajas de Ahorro del Este de Alemania (ex RDA) desempeña un importante papel en la cooperación debido a que “las cajas de ahorro recogieron experiencias en la era de la integración de la antigua RDA en la Alemania unida, que pueden ayudar al BPA y todo el sector bancario en Cuba”, explica Bergmann. Las cajas de ahorro de la antigua RDA debieron adaptarse en corto tiempo a nuevas condiciones y necesidades de sus clientes y ofrecer nuevos productos financieros. “Contaban con una gran masa de ahorros, pero tenían poca experiencia en la concesión de créditos y la evaluación de riesgos. Esa era hasta hace poco también la situación de partida del BPA”, dice Bergmann.

Añade que las buenas relaciones tienen también una connotación personal: “Wolfram Morales, el jefe de la oficina de la Asociación de Cajas de Ahorro del Este de Alemania e interlocutor de esta en la cooperación con Cuba, vivió de niño durante cuatro años en la isla y fue allí a la escuela”.

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