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Félix Chapotín, el Armstrong del son cubano

MADRID, España.- Este 31 de marzo se celebra el nacimiento de uno de los más grandes exponentes del son cubano: Félix Chapotín. Con su destreza técnica y su profundo entendimiento de la música, Chapotín dejó una marca en la escena musical cubana, y contribuyó significativamente a dar forma y difundir este género.

Nacido en La Habana en 1907, Chapotín se destacó como uno de los más prominentes trompetistas de la época. Desde temprana edad demostró un talento innato para la música; aprendió a tocar la trompeta durante su juventud y destacó rápidamente por su habilidad y estilo distintivo. Inmerso en el vibrante ambiente musical de La Habana, donde se gestaban nuevas formas de expresión sonora fusionando ritmos africanos con melodías españolas, encontró su vocación y pasión.

A los 20 años, en 1927, ingresó al Septeto Habanero como sustituto del trompetista Rafael “Piche” Hernández, y se convirtió en uno de los pioneros en ejecutar el son cubano, un género que ya comenzaba a cautivar al público desde Santiago de Cuba. A lo largo de su carrera pasó por varias agrupaciones musicales, incluyendo el Boloña, el Conjunto América y la orquesta Anacaona. Sin embargo, fue su colaboración con el legendario músico y compositor Arsenio Rodríguez lo que marcó un punto crucial en su trayectoria. En 1951, Chapotín asumió el liderazgo del conjunto tras la partida de Arsenio a Nueva York.

Bajo su dirección, el conjunto se transformó en el renombrado Conjunto Chapotín (o Chapotín y sus estrellas), donde su talento se fusionó con la extraordinaria voz de Miguel Cuní. Esta asociación resultó en composiciones como “La Guarapachanga”, “El Carbonero”, “Sazonando”, “Mi son, mi son, mi son”, que capturaron la esencia y la energía de estos auténticos músicos.

Apodado el “Armstrong del son cubano”, Félix Chapotín lideró su conjunto hasta su fallecimiento el 21 de diciembre de 1983 en La Habana, a la edad de 76 años.

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