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Detenido en Hong Kong el magnate de la Prensa más crítica con China

El magnate de los medios Jimmy Lai, fundador de Apple Daily, escoltado hoy por agentes de la policía tras su detención hoy en Hong Kong mientras estaba en arresto domiciliario.

El magnate de los medios hongkoneses y fundador del diario crítico con Pekín Apple Daily, Jimmy Lai, fue detenido hoy en su casa de Hong Kong por «conspiración extranjera» y «empleo de palabras sediciosas», informan en la redes sociales sus más estrechos colaboradores. Lai fue detenido por agentes de la nueva unidad de Policía creada para aplicar la ley de seguridad nacional aprobada por Pekín el pasado junio. Su empresa, propietaria del diario crítico con Pekín Apple Daily, ha subido más de un 200% en Bolsa.

El diario hongkonés South China Morning Post asegura que el magnate fue arrestado por presuntamente violar esa ley de seguridad, aprobada por la Asamblea Nacional Popular (ANP, legislativo chino) y criticada por el movimiento prodemocrático, que considera que podría acabar con las libertades en la excolonia británica.

Según esta fuente, se prevé que otras diez personas sean detenidas hoy, en lo que sería la tercera serie de arrestos desde la entrada en vigor de la ley el pasado 30 de junio.

Otro medios locales indicaron que otras siete personas han sido detenidas ya hoy por contravenir la ley de seguridad nacional.

Lai, nacido en la ciudad meridional china de Cantón, inició su fortuna en la industria textil y más tarde se introdujo en el sector de los medios de comunicación y fundó el Apple Daily, conocido por sus posiciones críticas con Pekín y en apoyo del movimiento prodemocrático hongkonés.

Participar en manifestaciones

Cuando a principios de este año fue acusado por su participación en las manifestaciones de protesta de 2019 en la ciudad, los medios oficiales chinos le calificaron de «la mente en la sombra de los disturbios».

El 30 de junio, cuando entró en vigor la ley de seguridad nacional, Lai consideró que la nueva normativa era «la sentencia de muerte para Hong Kong» y dijo estar «preparado para ir a la cárcel».

Hong Kong dispone de un alto grado de autonomía desde que volvió a la soberanía china de manos británicas en 1997 y sus ciudadanos gozan de derechos como la libertad de expresión y prensa, impensables en la China continental.

Cadena perpetua por secesión, subversión o confabulación

La ley de seguridad nacional establece penas de hasta cadena perpetua para los delitos de secesión, subversión, terrorismo o «confabulación con fuerzas extranjeras».

El movimiento prodemocrático hongkonés considera que la normativa posibilitará el castigo a la disidencia y reducirá la autonomía y las libertades del territorio, mientras que Pekín afirma que devolverá la estabilidad a la ciudad tras los disturbios de 2019.

La detención dispara su empresa en Bolsa

Tras su detención las acciones de Next Digital, la compañía propietaria de Apple Daily, subían en la Bolsa de Hong Kong más de un 277 por ciento a las 14.30 horas locales (06.30 GMT) después de que grupos prodemocráticos llamasen a apoyar a la empresa adquiriendo participaciones.

Poco después de su detención, decenas de agentes de la Policía hongkonesa se presentaron en la sede en la ciudad del diario Apple Daily, informó el propio medio en su cuenta de la red social Twitter, donde publicó también fotos que reflejan la presencia policial.

En la sede del diario apareció posteriormente también Lai, esposado bajo custodia policial.

Según el Apple Daily, además de Lai han sido arrestados sus dos hijos Timothy e Ian y otros cuatro miembros de la dirección de Next Media, todos acusados de «conspiración con fuerzas extranjeras».