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Coronavirus: Temor mundial a la nueva variante de Sudáfrica




Los países de la Unión Europea han acordado este viernes suspender los viajes desde el sur de África por el temor a la expansión y posible gravedad de la nueva variante del coronavirus, denominada Ómicron o B.1.1.529, que la OMS ha calificado de "preocupante". Además, los europeos que provengan de esa zona deberán someterse a un test y a un periodo de cuarentena, según ha informado la Presidencia eslovena del Consejo de la Unión Europea.

Los países africanos a los que afecta la decisión de la Comisión son siete: Sudáfrica, Lesotho, Botswana, Zimbabwe, Mozambique, Namibia y Eswatini.

La variante, detectada por primera vez en Sudáfrica, está provocando una serie de reacciones en todo el mundo.  De momento se han observado casos en Sudáfrica, en Botsuana, Israel, Hong Kong y Bélgica (el primero en Europa). 

Por ello, varios países ya han suspendido vuelos con Suráfrica, pero también con vecinos como Namibia, Lesoto, Botsuana, Zimbabue, Zambia y Esuatini (la antigua Suazilandia). El primero fue Reino Unido y le han seguido Francia, Italia, Alemania, Holanda, Singapur, Austria, Dinamarca e Israel, entre otros. 

España, que no tiene vuelos directos con Sudáfrica, ha impuesto restricciones a la entrada de viajeros procedentes de ese país y Botsuana.  Otros territorios, como la India, van a reforzar el control de pasajeros para evitar que la nueva variante llegue a su territorio. Por su parte, Japón ha establecido cuarentenas para los viajeros provenientes de la región.

Las vacunas deberán adaptarse "inmediatamente"

Según ha anunciado la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, los contratos de la Unión Europea con los fabricantes especifican que las vacunas deben adaptarse "inmediatamente" a las nuevas variantes a medida que estas surgen.

"Las noticias sobre la nueva variante son muy preocupantes. Hoy he hablado con científicos y fabricantes de vacunas. Comparten la preocupación", ha dicho la presidenta de la Comisión Europea a través de la red social Twitter. 

"Vacúnese lo antes posible, si aún no lo ha hecho. Y siga las reglas conocidas para protegerse", ha agregado. 

El gobierno sudafricano critica las medidas

El gobierno sudafricano ha criticado las medidas. "Es apresurado, absolutamente", ha asegurado a Efe Clayson Monyela, portavoz del Ministerio de Relaciones Internacionales y Cooperación. 

Monyela ha declarado que Sudáfrica va a "dialogar con todos los países" para que reconsideren estas medidas, ya que ni siquiera la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha tenido tiempo de definir la variante como "de preocupación".

Expertos de la OMS se reúnen este viernes para valorar la peligrosidad de la nueva variante, que presenta una variación insólita de mutaciones, y saber si puede ser inmune a las vacunas actuales.

14 horas - La nueva variante sudafricana, preocupación mundial - Escuchar ahora

Caen las bolsas mundiales 

Las bolsas y mercados de futuros de todo el mundo han caído ante el temor a que la extensión de la nueva variante afecte a la recuperación económica incipiente. Todas las bolsas asiáticas se han desplomado. 

Los futuros de las principales bolsas europeas han abierto con descensos del entorno del 2 %. El Ibex 35, el índice de la Bolsa de Madrid, se desplomaba un 4,01% en la media sesión y retrocedía hasta los 8.486 puntos.

Los principales índices de EE.UU. también apuntan a una apertura con pérdidas que rondan el 2 %, en una jornada que será más corta de lo habitual, después de que Wall Street cerrase el jueves por el Día de Acción de Gracias.

El Brent, el crudo de referencia de Europa, también baja el 2,68 %, hasta los 80,02 dólares. Además, el precio del barril de petróleo Brent para entrega en enero se ha desplomado un 10,10 % respecto al cierre de este jueves, hasta 73,94 dólares.

El miedo ha golpeado al petróleo

"El miedo a que más países impongan nuevos confinamientos y restricciones a los viajes ha golpeado al petróleo", ha afirmado el analista de la firma ThinkMarkets Fawad Razaqzada.

Los inversores están huyendo a valores más seguros. Poco después del mediodía la rentabilidad de los bonos soberanos europeos baja con fuerza. En el caso del alemán a diez años, se hunde el 25 %, hasta el -0,316 % (se hace más negativo), mientras que el español se reduce casi un 13 %, hasta el 0,441 %. En el caso de EE. UU., el rendimiento de su deuda cae el 6,97 %, hasta el 1,523 %.

Otro de los valores considerados "refugio" por parte de los inversores es el oro, que este viernes ha llegado a subir más del 1 %, y ha superado los 1.800 dólares por onza.

La OMS evalúa la variante

La OMS asegura que puede tardar semanas en evaluar la nueva variante y recuerda que siguen siendo válidas las medidas de prevención individual aconsejadas desde el año pasado, incluyendo el uso de mascarilla, evitar grandes concentraciones de personas o la higiene de manos.

Por ahora la OMS reconoce cuatro variantes de riesgo de la COVID-19, denominadas con las letras griegas alfa, beta, gamma y delta, aunque hay otras variantes a las que también hace especial seguimiento.

Hasta ahora, la variante delta, primero detectada en la India, es la predominante en casi todo el planeta, y según los análisis de laboratorio ya está presente en más del 99 % de los nuevos casos actuales. 

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