Japón se queda sin patatas fritas por culpa de los tifones

Una crisis de escasez de patatas fritas en Japón, que ha disparado su precio y vaciado los estantes de los supermercados, ha puesto además de manifiesto el férreo proteccionismo que el país asiático ejerce sobre sus productos agrícolas.

Una bolsa de patatas sabor pizza del principal productor de estos productos en Japón, Calbee, se ofertaba hoy, casi un mes después de comenzara la escasez de estos tubérculos, a 3.000 yenes (25 euros) en el sitio de subastas de Yahoo Japan, cuando su previo habitual es inferior a 200 yenes (1,70 euros).

Una bolsa ha pasado de valer 1,70 euros a 25

La compañía, que ostenta más de la mitad de la cuota de mercado en el archipiélago nipón, anunció el 10 de abril una suspensión de la producción de esta y otras 14 variedades de patatas fritas -sin fecha de reanudación- por la escasa cosecha el pasado otoño en el norte del archipiélago, golpeado por numerosos tifones durante 2016.

Los problemas climatológicos se añaden además a la reticencia de los agricultores a cultivar el tubérculo específico para la elaboración de las patatas fritas, diferente al de la patata de mesa, que se produce en su mayoría en la isla de Hokkaido.

La mayoría de la producción es de Hokkaido

En 2014 y 2015 se produjo una situación similar cuando el descenso de la producción de leche en la misma región llevó a un periodo de escasez de mantequilla.

El mercado en Japón es muy proteccionista y pone muchas trabas a la entrada de productos agrícolas desde otro países.

Por ello, las compañías que producen patata fritas tienen muchas dificultades a la hora de importar patatas frescas por el sistema de inspección vegetal y de cuarentena dependiente del Servicio de Sanidad Vegetal del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentos.

Tokio argumenta que la suciedad de las patatas frescas podría introducir plagas y representa un riesgo para las granjas japonesas.

Japón no comenzó a importar patatas hasta 2006 ante la insistencia de Estados Unidos, uno de los principales exportadores del tubérculo.

La carestía en el país asiático ha sacado a colación el estricto sistema proteccionista de Japón, pese a encontrar dificultades para hacer frente a la demanda interna de determinados productos que escasean en él.

Japón no empezó a importar patatas hasta 2006

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