Qatar inaugura uno de los mayores puertos del Golfo ante el bloqueo árabe

Qatar inauguró este martes el puerto de Hamad, uno de los mayores del golfo Pérsico, que ha costado unos 7.400 millones de dólares y se presenta como una obra clave para un país que depende totalmente de las importaciones y lleva tres meses cercado por un bloqueo económico de sus vecinos árabes. El nuevo puerto, catorce veces mayor que el antiguo terminal marítimo de Doha, tiene un área total construida de 28,5 kilómetros cuadrados y tres terminales, de los cuales solo una está operativa por el momento. Cuenta con una torre de control de 110 metros de altura, una dársena de cuatro kilómetros de extensión, y un canal de 700 metros de ancho y 17 de profundidad, con capacidad para recibir los mayores cargueros del mundo.

Cuando esté a pleno funcionamiento, en un plazo de tres a cuatro años, se calcula que alcanzará una capacidad para recibir 5.000 barcos y manejar contenedores que sumen 7,5 millones de TEUs (unidad de capacidad equivalente a veinte pies) anuales, según datos oficiales.

Competencia para Dubai

El nuevo puerto, catorce veces mayor que el antiguo terminal marítimo de Doha, tiene un área total construida de 28,5 kilómetros cuadrados y tres terminales

En el acto de inauguración, retransmitido por televisión, el ministro de Transporte y Comercio catarí, Yasim Saif Ahmed al Sulaiti, destacó que las obras, que han durado una década, se completaron antes del plazo y cumpliendo el presupuesto previsto.

Con estas características, Qatar comienza a hacer competencia en el negocio de transporte de cargas al puerto de Yebel Ali, en Dubai, pero todavía está a distancia del terminal emiratí, el mayor de la región y con una capacidad de 18 millones de TEUs.

Ubicado a unos 35 kilómetros al sur de Doha, en la costa este de la península Qatarí, el puerto de Hamad es vecino de la ciudad de Misaid, donde se concentran las industrias de licuado de gas natural, producto que supone la principal fuente de divisas para el país.

El puerto comenzó a operar el pasado diciembre, pero su papel comenzó a ser determinante el pasado junio, a partir del estallido de la crisis diplomática abierta con Arabia Saudí, Emiratos Árabes Unidos (EAU), Egipto y Baréin, que conllevó un bloqueo comercial al emirato por tierra, mar y aire.

Hasta entonces, Qatar importaba la mayoría de las mercancías a través de Dubai por la falta de capacidad y de calado del puerto antiguo de Doha, pero a partir de la imposición del bloqueo económico, el Gobierno Qatarí comenzó a negociar la apertura de nuevas rutas comerciales. En estos meses ha firmado acuerdos para abrir rutas comerciales directas desde países como la India, Pakistán y Omán, país que de momento ha sustituido a los EAU como escala para las navieras que llegan desde China. También ha recibido buques con alimentos procedentes de Turquía, que han servido para sustituir a los cargamentos de comida que fueron suspendidos por Arabia Saudí.

Nuevas rutas comerciales

Qatar ha firmado acuerdos con India, Pakistán y Omán

Las obras del puerto todavía no se han completado y la segunda fase del proyecto, que exigirá inversiones adicionales de 5.000 millones de riales (1.355 millones de dólares), se concluirán previsiblemente entre 2020 y 2021, según indicó hoy el ministro de Transportes. Hasta ahora, el sector privado ha participado con el 60% del presupuesto del proyecto, según cálculos oficiales.

El Gobierno Qatarí pretende estimular la implantación de empresas en el espacio industrial que se va a crear en torno al terminal marítimo, todavía por desarrollar, y también pretende trasladar a uno de los muelles la base de la Armada.

Cuando esté terminado, Hamad contará con una capacidad para recibir dos millones de toneladas de grano, medio millón de vehículos y 1,7 millones de toneladas de carga al año, según los datos de la Autoridad Portuaria. El mes pasado, el mejor hasta ahora para el nuevo puerto, transitaron por sus muelles 49.000 contenedores con cerca de 80.000 toneladas de carga, casi 5.000 vehículos y 74.000 cabezas de ganado, entre otros productos, según datos del Ministerio de Transporte.

Tensión en la región

Doha denuncia que el cuarteto árabe no responde a las ofertas de diálogo

El ministro de Asuntos Exteriores catarí, Mohamed bin Abderrahman al Zani, afirmó a finales de agosto que los cuatro países que bloquean a Doha desde el pasado mayo no han respondido a las ofertas de diálogo formuladas por Kuwait, país mediador. “Ninguno de los países ha respondido a los mensajes, no cooperan con los esfuerzos de mediación, especialmente después del viaje de los enviados de Estados Unidos”, dijo Al Zani en una rueda de prensa en Doha, al lado de su homólogo ruso, Serguéi Lavrov, transmitida por televisión.

Al Zani recalcó que el interés de Doha es sentarse a la mesa de diálogo con los cuatro países árabes que aplican un bloqueo contra el emirato: Arabia Saudí, los Emiratos Árabes Unidos, Baréin y Egipto. No obstante, recalcó que su ambición no es “el diálogo por el diálogo”, sino que se levante el bloqueo “ilegal” que, según recalcó, “después de más de tres meses tiene por objetivo afectar al pueblo catarí y no a su gobierno”. “El emir de Kuwait llamó al diálogo sin condiciones. ¿Por qué no han respondido?”, se preguntó Al Zani, quien subrayó que la única solución a la crisis pasa por la mesa de negociaciones. La crisis diplomática se desencadenó a comienzos de mayo, cuando los cuatro países árabes cortaron relaciones diplomáticas y aplicaron una serie de sanciones económicas contra Doha al acusar a Catar de financiar el terrorismo, alegación negada tajantemente por el Gobierno catarí.

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