Stratolaunch: el sueño de un multimillonario es el nuevo avión más grande del mundo

El desierto de Mojave, en California, se convirtió este miércoles en testigo privilegiado de la presentación del Stratolaunch, el avión más grande que se ha llegado a construir hasta el momento, propiedad del millonario cofundador de Microsoft Paul Allen.

El avión, que ayer salió de su hangar, está diseñado con un cuerpo doble. Está pensado para lanzar cohetes al espacio y contará con el impulso de seis reactores. Por ahora, se prevé que sus primeros vuelos se den en 2019.

La idea es estandarizar el acceso a los vuelos en órbita baja

Allen, que cuenta con una fortuna aproximada de más de 17.000 millones de euros, arrancó el proyecto en 2011 junto al ingeniero Burt Rutan, quien también desarrolló la SpaceShipOne, de Virgin Galactic, el primer vehículo comercial que completó un vuelo suborbital en 2004.

La idea, como las de otros millonarios de Silicon Valley como Bezos, de Amazon, o Musk, de Tesla, es la de fomentar el turismo espacial. “Esto representa un paso histórico en nuestro objetivo de hacer realidad la visión de Paul Allen de estandarizar el acceso a los vuelos en órbita baja,” dijo Jean Floyd, jefe de Stratolaunch Systems Corporation.

Presentación del Stratolaunch en su hangar del desierto de Mojave Presentación del Stratolaunch en su hangar del desierto de Mojave (April Keller / AFP)

El avión descansa sobre casi treinta ruedas, pesa cerca de 230 toneladas, tiene una envergadura de 117 metros y una longitud de más de 72 metros. Tras las pruebas necesarias, se espera que sea capaz de poner satélites en órbita, así como transportar humanos. Las dimensiones de los satélites no podrán ser demasiado grandes, hasta 450 kilos, y se llevarán a una altura máxima de 10 kilómetros.

En la carrera de los millonarios por conquistar el espacio, a la que se añade Allen, se encuentran Richard Branson, Jezz Bezos y Elon Musk. Este último, propietario de SpaceX, debe lanzar este jueves su cápsula Dragon a la Estación Espacial Internacional para realizar una misión de entrega de materiales.

Branson, Bezos y Musk se encuentran en plena carrera espacial

Loading...