Acusan a congresista leal a Trump de uso de información privilegiada

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El congresista republicano por Nueva York, Christopher Collins, fue acusado de usar información privilegiada en transacciones bursátiles ligadas a una empresa australiana de biotecnología cuyo directorio integraba, informó el miércoles la fiscalía de Manhattan.

Collins, su hijo Cameron y Stephen Zarsky -padre de la novia de Cameron, según la prensa local- son acusados de beneficiarse de la venta de acciones de la empresa Innate Immunotherapeutics basadas en información privilegiada del congresista.

La empresa australiana, que cotiza en la bolsa de Sídney y de Nueva York, se dedica principalmente a la investigación y desarrollo de un medicamento llamado MIS416 para tratar la esclerosis múltiple secundaria progresiva, potencialmente muy rentable porque no hay casi ningún remedio para tratar esta enfermedad.

Christopher Collins era uno de los principales accionistas de la empresa, con un 16,8% de su capital accionario. Su hijo también tenía un 2,3% de las acciones.

En el acta de acusación, el gobierno asegura que cuando el legislador se enteró del fracaso del test sobre la eficacia clínica del MIS416, en junio de 2017, pasó esa información a los otros dos coacusados que vendieron acciones antes de la divulgación del resultado para minimizar pérdidas.

Según la fiscalía, los tres acusados y otras seis personas alertadas por ellos evitaron así más de 768,000 dólares en pérdidas.

Tras el anuncio del fracaso del test en junio de 2017, el precio de la acción de Innate Immunotherapeutis se derrumbó un 92%, de 17,7 dólares australianos en enero de 2017 a cinco centavos.

“Responderemos a los cargos presentados contra el congresista Collins en la corte y presentaremos una vigorosa defensa para limpiar su buen nombre”, dijeron en la cuenta Twitter del legislador sus abogados, Jonathan Barr y Jonathan New.

Subrayaron que Collins no efectuó por sí mismo ninguna transacción bursátil de Innate Therapeutics y se dijeron confiados en que “será completamente exonerado” de los cargos.

Collins fue el primer representante del Congreso en apoyar públicamente a inicios de 2016 la candidatura de Donald Trump a las primarias republicanas.

“Las acusaciones contra Collins exigen una investigación rápida y completa del Comité de Ética de la Cámara de Representantes”, dijo el miércoles el líder republicano Paul Ryan, quien anunció que el legislador fue suspendido del Comité de Energía y Comercio hasta que haya un fallo judicial.

“El uso de información privilegiada es una clara violación de la confianza del público”, agregó Ryan.