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América Latina se pregunta qué pasará con el nuevo control demócrata en el Congreso

Si bien algunos diplomáticos latinoamericanos ven los resultados de las elecciones del martes como una reprimenda parcial a la dura retórica del presidente Donald Trump sobre los inmigrantes latinoamericanos, también temen que el impulso en la política exterior de Estados Unidos hacia la región se detenga o, al menos, se divida en dos.

Conseguir la atención de la Casa Blanca será aún más difícil si ahora estarán empantanados luchando contra los edictos demócratas sobre las finanzas personales de Trump, o sobre los miembros de su familia y sus contactos con otros gobiernos extranjeros, como es casi seguro que ocurra ahora que los demócratas han ganado el control de la Cámara de Representantes de Estados Unidos. .

Pero es probable que los líderes demócratas de la Cámara también luchen contra las amenazas de Trump para recortar la ayuda externa a Centroamérica y traten de bloquear los esfuerzos para eliminar el Estado de Protección Temporal (TPS) para los haitianos y los recortes a las investigaciones independientes de corrupción en Guatemala.

“Si pensabas que la política exterior de los Estados Unidos ya tenía problemas de comunicación, simplemente espera hasta el próximo Congreso, cuando la Casa Blanca y los demócratas en la Cámara de Representantes estén muy alejados de temas críticos”, dijo Benjamin Gedan, quien trabajó como director del Consejo de Seguridad Nacional para América del Sur durante La administración de Obama. “La idea general es que el presidente controla la política exterior. En la Cámara, la mayoría demócrata pondrá eso a prueba”.

Trump usó a América Latina en el período previo a la elección, alentando los temores de que la caravana de centroamericanos que viajan hacia el norte es una amenaza para la seguridad nacional y advirtió que los demócratas quieren convertir a Estados Unidos en Venezuela.

Los aliados en América Latina siguieron de cerca los resultados de las elecciones el martes para detectar indicios del futuro político de Donald Trump y si habría cambios en su política exterior más controvertida, incluidas las amenazas para recortar la ayuda externa y la construcción de un muro a lo largo de la frontera de EE UU.

“Todos hablan del Sr. Trump”, dijo Fernando Carrera, ministro de Relaciones Exteriores de Guatemala en el 2013 y 2014. “La elección es finalmente sobre Sr. Trump, sí o Sr. Trump, no”.

Jorge Guajardo, ex embajador de México en China, dijo que muchos en América Latina postergarán decisiones difíciles sobre sus relaciones con Estados Unidos, pensando que los comicios de medio término pudieran apuntar a que el gobierno de Trump sería una anomalía en la política estadounidense.

Los republicanos aún controlan el Senado y el poderoso Comité de Relaciones Exteriores del Senado, pero la Cámara tiene cierta influencia con la ayuda extranjera.

El representante Eliot Engel, demócrata por Nueva York, ex presidente del subcomité de Asuntos del Hemisferio Occidental y que encabeza a las grandes comunidades latinoamericanas en Nueva York, probablemente lidere el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes y aumente la importancia de la política para América Latina.

Engel ya acusó al gobierno de Trump de dejar las relaciones de Estados Unidos con los vecinos del hemisferio “en su peor estado en años”. Ha pedido que se extienda el TPS a cientos de miles de haitianos y centroamericanos y presionó para que se realice una investigación después de que el gobierno canceló el TPS por objeciones de los diplomáticos de carrera. En su papel de presidente, Engel tendrá una autoridad aún mayor.

Carrera dijo que la expectativa es que los demócratas, al verlo como una posible estrategia política para el 2020, se opondrán a medidas de cumplimiento más estrictas contra los migrantes tanto en EEUU y en la frontera. Y también insistirán más en preparar ayuda para América Central, donde una Cámara Republicana habría presionado por hacer lo contrario.

“Los demócratas tratarán exactamente de ir en contra de Trump en el tema de inmigración”, dijo Carrera.

Desde que asumió el cargo, Trump ha emitido nuevas directivas para intensificar las deportaciones de quienes se encuentran en el país ilegalmente, impuso sanciones contra Venezuela y Nicaragua y amenazó con cortar la ayuda federal a El Salvador, Honduras y Guatemala si no controlan la salida de migrantes, y a Colombia si no puede controlar el aumento de la producción de cocaína. También introdujo una política políticamente desastrosa para separar a los padres de sus hijos en la frontera sur, que finalmente se revirtió, y prometió construir un enorme muro fronterizo.

Si bien los presidentes han acumulado más poderes en los últimos años, los fundadores de los Estados Unidos crearon intencionalmente un lenguaje en la Constitución para garantizar que el Congreso pueda verificar los poderes de la política exterior de la administración, incluida la capacidad de regular el comercio con países extranjeros, proporcionar supervisión y fondos apropiados. El Congreso también puede retrasar nombramientos cruciales.

Tal poder se demostró en el 2009 cuando los republicanos se enfrentaron al gobierno de Obama, cortaron la ayuda y amenazaron con no reconocer las elecciones hondureñas tras un golpe militar para destituir al entonces presidente hondureño Manuel Zelaya.

Durante semanas, los republicanos sostuvieron un voto crítico en el Senado sobre dos nominaciones clave, incluida la elección del secretario de Estado para asuntos del Hemisferio Occidental del gobierno de Obama, y acusaron al gobierno de apoyar a un político con estrechos vínculos con el presidente izquierdista de Venezuela, Hugo Chávez. La administración de Obama finalmente accedió.

No todos coinciden en cuánto poder tendrán los demócratas. Guajardo, por ejemplo, espera que la política de inmigración de Trump siga siendo la misma, pero él y otros diplomáticos están de acuerdo en que los demócratas podrían obstaculizar los esfuerzos para elaborar nuevos acuerdos de libre comercio en la región, como en el caso del nuevo gobierno en Brasil del presidente Jair Bolsonaro.

Pero dos diplomáticos de la región que hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a referirse públicamente al liderazgo del Congreso, dijeron que los demócratas podrían asegurarse de que cualquier acuerdo comercial alcanzado con Brasil u otro gobierno incluya protecciones a los derechos humanos, las mujeres y otros grupos vulnerables.

“Sabemos que Trump es proteccionista, pero asumimos que los republicanos en el Congreso lo están empujando hacia el libre comercio en la medida de lo posible”, dijo Guajardo. “Si quitas eso, pudiera complicarse más”.