Gobernador de Pensilvania aprueba expansión de casinos

El gobernador de Pensilvania Tom Wolf firmó el lunes una ley que autoriza una gran expansión del juego de azar en el que es ya el segundo mayor estado de casinos comerciales en el país, en momentos en que el gobierno busca dinero para reparar las vapuleadas finanzas estatales.

Con la medida, el estado se convierte en el cuarto en permitir apuestas en internet, junto con Nevada, Nueva Jersey y Delaware. Hace además a Pensilvania el primer estado en permitir juego online tanto para casinos comerciales como para la lotería estatal, como parte de esfuerzos por atraer a jugadores más jóvenes.

La nueva ley además creará más sitios para casinos. Los reguladores estatales realizarán una licitación para permitir a 10 de los 12 casinos existentes en el estado participar en una subasta de una licencia para un casino más pequeño, con centenares de tragamonedas. Las ofertas comenzarán en 7,5 millones, y el certificado para juegos de mesa costará unos 2,5 millones adicionales.

Mientras tanto, los casinos podrán ofrecer juegos interactivos en aeropuertos y paradas de camiones autorizadas podrán operar hasta cinco terminales de video al estilo de tragamonedas.

Los legisladores en el estado esperan que la ley genere unos 200 millones de dólares o más anualmente por honorarios de licencias de casinos e impuestos.

“El objetivo es hacer lo que es prudente, no canibalizar los ingresos existentes que llegan al casino”, dijo Wolf.

Los casinos en Pensilvania generan más ingresos netos que los de ningún otro estado, a excepción de Nevada. Pensilvania es principal estado en ingresos por impuestos de la industria de casinos, con 1.400 millones de dólares en el año fiscal más reciente.

La ley, que fue elaborada durante dos años, fue sometida a votación el miércoles por la noche y fue aprobada en ambas cámaras en 18 horas, pese a críticas de oponentes que dijeron que apenas habían tenido oportunidad para leerla, advertencias de consecuencias no previstas y quejas de que estaba cargada de acuerdos excesivamente ventajosos.

Fue parte de un paquete de leyes creado para salir de un estancamiento presupuestario de cuatro meses entre la legislatura, bajo control republicano, y el gobernador demócrata sobre cómo resolver un déficit proyectado de 2.200 millones de dólares.

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