Inicio EEUU Huracán Sally amenaza con la costa de EE.UU. con «inundación catastrófica»

Huracán Sally amenaza con la costa de EE.UU. con «inundación catastrófica»

El huracán Sally avanza en cámara lenta hacia la Costa del Golfo de Estados Unidos el martes, amenazando con inundaciones históricas y lluvias prolongadas mientras sus intensos vientos comenzaron a azotar la costa y los gobernadores de cuatro estados instaron a la gente a huir de la costa.

Sally podría golpear las costas de Alabama, Florida y Mississippi el martes por la noche o la madrugada del miércoles con inundaciones repentinas masivas y marejadas ciclónicas de hasta 2 metros (7 pies) en algunos lugares, dijo el Centro Nacional de Huracanes (NHC). 

Su ritmo lánguido recuerda al huracán Harvey de 2017, que arrojó varios pies de lluvia durante un período de varios días en el área de Houston, causando daños importantes.

Se esperaban más de 60 centímetros de lluvia en algunas áreas, con «inundaciones repentinas potencialmente mortales hasta el miércoles», dijo un pronosticador del NHC. 

Si bien los vientos de Sally disminuyeron a 80 millas por hora (140 kpm) a las 4 p.m. (2100 GMT), se movía a un ritmo glacial de dos mph (3,22 kph). Sally estaba a 135 kilómetros (85 millas) al sur de Mobile, Alabama, y sus vientos con fuerza de tormenta tropical se empezaban a sentir en la costa, dijo el NHC.

El huracán Sally baña un malecón en la costa de Nueva Orleans, el 15 de septiembre de 2020.

«Nos mantenemos de buen humor. Vamos a aguantarlo», dijo Jennie Bonfiglio, gerente del 1862 Malaga Inn en el distrito histórico del centro de Mobile. Aproximadamente la mitad de las 38 habitaciones tenían huéspedes y el hotel estaba equipado con linternas, baterías, agua embotellada y comida enlatada, dijo. 

“El viento definitivamente se ha levantado y algunas de las calles están comenzando a inundarse. Definitivamente no saldría afuera a menos que tuvieras que hacerlo».

Sally se ralentizará aún más después de tocar tierra, lo que hará que Atlanta vea hasta 6 pulgadas (15 cm) de lluvia hasta el viernes, dijo Jim Foerster, meteorólogo jefe de DTN, un proveedor de datos de energía, agricultura y clima. «Va a ser una inundación catastrófica» para gran parte del sureste de Estados Unidos, dijo Forester, y desde Mobile a la parte occidental del Panhandle de Florida, sufrirán la peor parte de la tormenta.

Se anticipa que los daños de Sally alcancen los $ 2 mil millones a $ 3 mil millones, dijo Chuck Watson de Enki Research, que modela y rastrea tormentas tropicales. Eso podría aumentar si las lluvias más intensas de la tormenta ocurren sobre tierra en lugar de sobre el Golfo. A media tarde, Ciudad de Panamá, Florida, había recibido de 5 a 6 pulgadas (12 a 15 centímetros) de lluvia, mientras que el total en alta mar era de alrededor de 11 pulgadas (28 centímetros), dijo Watson.

Los gobernadores de Luisiana a Florida advirtieron a la gente que abandonara las comunidades bajas y el alguacil del condado de Mobile, Sam Cochran, dijo a los residentes de las áreas propensas a inundaciones que si eligen resistir la tormenta, pasarán «un par de días o más antes de que puedan salir.

«La carretera hacia Dauphin Island, Alabama, en la entrada de Mobile Bay ya estaba inundada e intransitable el martes por la mañana, dijo el alcalde.

Las carreteras costeras en Pascagoula, Mississippi, se inundaron y algunos cables eléctricos se cayeron, según fotos y publicaciones en las redes sociales del departamento de policía, que pedían a la gente que respetara las barricadas en las carreteras y «se abstuviera de montar a caballo».

Riesgo de marejada

Casi 11,000 hogares están en riesgo de marejada ciclónica en las ciudades costeras más grandes de Alabama y Mississippi, según estimaciones de la firma de análisis y datos inmobiliarios CoreLogic.

Vientos constantes y bandas de lluvia habían comenzado a llegar a Gulf Shores, Alabama, el martes por la mañana. Samantha Frederickson, quien se mudó recientemente a Gulf Shores, fue a la playa para ver la tormenta. «Cuando llegue el punto en que no nos sintamos cómodos, nos iremos», dijo.

Waves crash along a pier as Hurricane Sally approaches in Gulf Shores

Fuerte oleaje se estrella contra un muelle en la Costa del Golfo de EE.UU., cuando el huracán Sally avanza hacia tierra, el 15 de septiembre de 2020.

El presidente Donald Trump emitió declaraciones de emergencia para Alabama, Mississippi y Louisiana, que ayudan a coordinar la ayuda en casos de desastre.

Puertos, escuelas y negocios cerraron a lo largo de la costa. La Guardia Costera de Estados Unidos restringió los viajes en la parte baja del río Mississippi desde Nueva Orleans hasta el Golfo, y cerró los puertos de Pascagoula y Gulfport, Mississippi y Mobile.

Las empresas energéticas cerraron o paralizaron las refinerías de petróleo y sacaron a los trabajadores de las plataformas de producción de petróleo y gas en alta mar. Se cerró más de una cuarta parte de la producción de petróleo en alta mar de EE. UU.

Sally es la tormenta con nombre número 18 en el Atlántico este año y será la octava tormenta tropical o huracán en golpear a Estados Unidos, algo «muy raro si no un récord», dijo Dan Kottlowski, meteorólogo senior de AccuWeather, y señaló que los datos históricos las tormentas tropicales pueden ser esquivas. 

El NHC está rastreando cuatro tormentas con nombre en la cuenca del Atlántico.