Muere el legendario astronauta John Glenn a los 95 años

A John Glenn le gustaban los retos. Fue el primer estadounidense que orbitó la Tierra, en 1962 y en plena carrera espacial con la Unión Soviética. Volvió a romper récords cuando se convirtió, tres décadas más tarde, en el astronauta de más edad que volaba al espacio. También fue senador por 25 años. La aventura que fue su larga vida terminó este jueves en un hospital de su Estado natal, Ohio, donde el legendario astronauta falleció a los 95 años rodeado de sus familiares.

La noticia fue anunciada por la Facultad de Relaciones Públicas de la Universidad estatal de Ohio que lleva su nombre. “John Glenn, un icono americano cuyas creencias en el deber cívico y el servicio público le llevaron a servir a su país como piloto de combate de la Marina, como pionero en los viajes espaciales y como senador de EE UU por Ohio, murió el jueves, 8 de diciembre, en Columbus”, anunció la institución en un comunicado.

Uno de los primeros en lamentar su muerte fue el gobernador de Ohio y excandidato presidencial republicano, John Kasich. “John Glenn es, y siempre será, el máximo héroe de Ohio y su muerte hoy nos llena a todos de congoja”, afirmó.

Según el diario local, The Columbus Dispatch, Glenn murió rodeado de los suyos en el Centro Médico Wexner de la Universidad de Ohio “tras una vida extraordinariamente sana que pasó casi desde la cuna con Annie, su amada esposa por 73 años y que lo sobrevive”.

Su cuerpo será velado en la asamblea estatal durante un día. El memorial tendrá lugar también en Columbus, en el auditorio de la Universidad Estatal de Ohio, antes de ser enterrado en el cementerio militar de Arlington, en las afueras de Washington, en una ceremonia “privada”, según el rotativo.

Nacido el 18 de julio de 1921 en Ohio, John Herschel Glenn Jr. abandonó los estudios universitarios para combatir en la II Guerra Mundial como piloto de combate. Tras la Guerra de Corea, en la que también participó, se convirtió en piloto de pruebas. Ahí fue reclutado por la NASA en 1959 para formar parte de los primeros siete astronautas estadounidenses de la historia, los conocidos como los “Mercury Seven”. El 20 de febrero de 1962, se convirtió en el primer estadounidense en orbitar la Tierra, a bordo de la cápsula Friendship 7. Fueron tres vueltas al globo en cuatro horas, 55 minutos y 23 segundos que le permitieron un suspiro de alivio a EE UU. Hasta entonces, la enemiga URSS llevaba la delantera en la carrera espacial. El viaje de Glenn propulsó a la NASA, que solo siete años más tarde pondría al primer hombre en la Luna.

Tres décadas y media más tarde, en 1998, Glenn volvió a hacer historia al convertirse, a los 77 años, en el astronauta más viejo en volar al espacio. Su viaje le permitió a la NASA estudiar el impacto del espacio en personas mayores. En esa época Glenn ya contaba con otra longeva carrera, la política. Entró en el Capitolio en 1974 de mano del Partido Demócrata y fue reelegido hasta que se retiró en 1999. En 2012, el presidente Barack Obama le otorgó la máxima condecoración civil del país, la Medalla de la Libertad.

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