Charles Lindbergh, el Colón solitario del aire

21 de mayo de 1927. El joven piloto norteamericano C harles   Lindbergh aterriza en el aeropuerto de Le Bourget , a pocos kilómetros de París. 33 horas, 30 minutos y 30 segundos antes había partido del aeropuerto de Nueva York con un objetivo, cruzar el océano atlántico sin escalas y en solitario.

Sus primeras palabras son: ‘Bueno, lo conseguí’.

Había nacido un héroe para América. Al tiempo, la aviación, un lujo al alcance de solo unos pocos, pasaba a contemplarse desde otro prisma. Con su vuelo, Lindbergh cambiaba la percepción de la gente sobre factibilidad de la aviación comercial, haciéndola mucho más cercana al mundo real. Pocos años después de su legendario vuelo, surgirían las primeras líneas aéreas que atravesarían el océano con pasaje.

Nacido en Detroit en 1902, Charles Lindbergh era un joven intrépido y valiente con un sueño: volar. Por ello a los 20 años decide abandonar sus estudios de ingeniería mecánica y se inscribe en el programa de entrenamiento de una escuela de vuelo y mecánica, la Aircroft Corporation de Nebraska. Ese mismo año, el 1 de abril de 1922, realiza su primer vuelo como pasajero en un biplano y completamente seducido por la aviación, compra su propio avión, Jenny. Dos años después empieza a entrenar en el cuerpo aéreo de los Estados Unidos donde consigue el primer puesto de su promoción. Obtenida la titulación empieza a trabajar como piloto civil en la línea de correo postal de San Luis.

En 1927, Charles toma una decisión que cambiará su vida para siempre. Ocho años antes el filántropo francés Raymond B. Orteig había ofrecido una cuantiosa suma, 25.000 dólares de recompensa al piloto que lograse acometer una hazaña aeronáutica entonces inconcebible, cruzar el Atlántico sin escalas en solitario. Punto de partida, Nueva York, destino, París. El joven piloto, sin arredrarse ante la complejidad de la travesía decide optar al premio.

Su avión será el Spirit of St Louis llamado así en honor de los dos industriales luisianos que le permiten abordar el proyecto financiando el vuelo trasatlántico. Ellos consiguen un préstamo de 15.000 dólares. Lindbergh aporta otros 2.000 de su propio bolsillo, y Ryan Aeronautical Company pone otros 1.000. En total,, 18.000 dólares, una cantidad muy inferior a la de sus rivales en la prueba. Ryan acuerda fabricar un monoplano especial por 10.850 dólares. Se trata de un monomotor modelo Ryan NYP, fabricado en San Diego, California. Un avión con alas de implantación alta y estructura de madera. Su fuselaje lo integran tubos de acero y su revestimiento exterior es de tela. El propio Lindbergh colabora en el proyecto, a él se debe la decisión de incluir un solo motor, así como el sacrificio de la visibilidad frontal en pro de la ubicación del depósito del combustible lo que le obligaría al uso de un periscopio. El diseño del aparato obedece a un único objetivo, optimizar la aerodinámica ofreciendo la mínima resistencia al aire, para lo cual su peso debía de ser lo más bajo posible. En pro de ello se sacrifican el aparato de radio y el indicador del nivel de combustible así como el asiento del piloto que se reduce a una ligera silla de mimbre.

El aviador loco, modo en que se referían a él los medios de comunicación de la época estaba listo para despegar.

El Colón solitario del aire, listo para despegar El Colón solitario del aire, listo para despegar (.)

El  viernes 20 de mayo de 1927, Lindbergh parte desde el aeropuerto neoyorquino de Garden City decidido a triunfar, son las 7 horas 25 minutos. El Spirit pesa dos toneladas en total, el depósito supone la parte más relevante de las mismas, cargado con 2.000 litros de gasolina, suficientes según el criterio del piloto para volar 7.000 kilómetros. Lindbergh ha limitado al mínimo su equipaje, como o bjetos de precisión sólo lleva compases magnéticos  e indicadores de estabilidad y velocidad. Respondiendo a la prensa afirma que sencillamente navegaría por medio del compás y trataría de volar siempre en línea recta, siguiendo un arco de semicírculo máximo. Su despensa es parca: cinco bocadillos, cinco litros de agua, chocolate caliente, café y pastillas nutritivas. Lo mínimo para subsistir durante la travesía venciendo al sueño y el cansancio.

21 de mayo,  Lindbergh aterriza en el aeropuerto de Le Bourget, a pocos kilómetros de París. Sus primeras palabras son: ‘Bueno, lo conseguí’.

América tenía un nuevo héroe. LIndbergh vuelve a Washington  escoltado  por un buque militar y recibido por el presidente Coolidge y una multitud exultante.

El resto ya es historia. Lindbergh recibe la Medalla de Honor del Congreso y la Cruz de Vuelo Distinguido pasando a engrosar el olimpo de los ídolos estadounidenses convertido en una leyenda de la aviación.

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