La ‘inestable’ isla donde Bangladesh proyecta reubicar a los rohingyas, en gráficos

Actualizado 12/09/2017 12:56:08 CET

MADRID, 12 Sep. (Reuters/EP) –

Más de 300.000 rohingyas han huido a Bangladesh desde que estalló la última oleada de violencia en Birmania, el 25 de agosto, uniéndose a otras 400.000 personas de su misma comunidad que ya se encontraban en el país, alojados en campamentos pequeños e improvisados.

Esta llegada masiva de refugiados rohingya al país ha motivado que el gobierno de Bangladesh haya reactivado un plan ampliamente criticado por organizaciones humanitarias para reubicar a miles de estas personas en una isla deshabitada e inestable llamada Thengar Char, que surgió de los sedimentos de la costa de Bangladesh hace once años y se encuentra a dos horas en barco del asentamiento más cercano.

La zona es muy vulnerable a los ciclones, según expertos consultados por Reuters. Algunas islas cercanas tiene una amplitud de marea –la diferencia vertical entre la marea alta y la marea baja– de seis metros, lo que significa que un fuerte ciclón durante un periodo de marea alta podría dejar la isla completamente sumergida.

Pero incluso sin la existencia de ciclones, la costa es frecuentemente inundada por lluvias torrenciales durante la época del monzón. Este mapa ilustra la lluvia acumulada durante el periodo de 2015, el último año para el que hay información, y muestra la vulnerabilidad de la isla elegida por Bangladesh para reubicar a los rohingyas.

Según Golam Mahabub Sarwar, especialista en medio ambiente del Ministerio de Tierra de Bangladesh, la isla puede quedar completamente inundada durante la temporada del monzón y sólo pequeñas partes pueden permanecer secas durante la marea alta en la estación seca.

Las imágenes de satélite proporcionan más evidencias de las inundaciones que la isla ha sufrido en el pasado al mostrar canales de agua que cruzan la isla y que suelen formarse debido a la que la tierra se ha sumergido totalmente en el mar, se acuerdo a Jonathan Stock, geólogo y director del Centro de Innovación USGS.

Además del riesgo de inundaciones, la isla está a dos horas en barco del asentamiento más cercano, no hay edificios, antenas de teléfono ni ninguna otra clase de infraestructura. Asimismo, existen otro tipo de riesgos, como la presencia de piratas en la zona, que secuestran a pescadores.

El lugar ni siquiera existía hace unos años. El suelo arenoso que forma la isla emergió del mar alrededor de 11 años atrás y es una de las islas inestables, o ‘chars’ como son conocidas localmente, formadas por sedimentos en la desembocadura del río Meghna. La cambiante costa de la isla es otro de los riesgos de crear un asentamiento ahí.

El plan para desarrollar la isla y usarla como refugio ha sido muy criticado por los trabajadores humanitarios, que han alegado que la zona suele sufrir inundaciones en la temporada de lluvias entre junio y septiembre y que en las aguas cercanas se han registrado secuestros de pescadores a manos de piratas.

Las autoridades de Bangladesh han insistido en su derecho exclusivo a decidir dónde dar cobijo a los refugiados rohingyas, haciendo referencia a su pretensión de realojarlos en Bashan Char, un plan que ya propusieron en 2015 y cuyas intenciones se reavivaron en 2016.

Ante el aumento de la desesperación del Gobierno de Bangladesh, Save the Children ha pedido a la comunidad internacional que financie urgentemente un programa de respuesta humanitaria tasado en 77 millones de dólares (unos 64 millones de euros) y así atender a las nuevas llegadas de refugiados en el sur del país.

Un especialista humanitario de Save the Children, George Graham, ha alertado de que la situación en las comunidades donde los rohingyas se están refugiando es cada vez más preocupante: “Miles de familias rohingyas, incluidos niños, están durmiendo en la calle porque no tienen ningún lugar donde ir. Algunos niños no tienen suficiente comida ni agua potable, lo que aumenta el riesgo de que sufran explotación, abusos o sean víctimas del tráfico de personas”.

Fuentes: Planet Labs; NASA Precipitation Processing System; Joint Typhoon Warning Center; GeoEPR, ETH Zurich; Local officials; Bangladesh Agricultural Research Council; Golam Mahabub Sarwar, Bangladesh Ministry of Land; Ministry of Labour, Immigration and Population, Myanmar; Reuters


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