Millones de personas continúan sin electricidad en Florida luego del paso de Irma

Miami

Millones de residentes de Florida continuaban, este martes, sin energía eléctrica, cuando los remanentes del huracán Irma se dirigían hacia el noroeste del territorio estadounidense.

Sin embargo, gran parte del Sunshine State parece haber desmentido los pronósticos de daños catastróficos emitidos antes de su llegada.

Irma sí dejó una estela mortal en Cuba y el Caribe, mientras que en los Cayos de Florida provocó “devastación” y en Jacksonville hubo inundaciones.

Los muertos por el pasaje de Irma, tras arrasar como potente huracán varias islas del Caribe, son al menos 40, luego de los 10 fallecidos en Cuba el fin de semana y de otros 27 reportados en varias islas caribeñas, a los que este lunes se sumó una víctima fatal en Haití.

Otras dos personas murieron por accidentes de tránsito provocados por Irma en Florida, precisaron las autoridades, tras informar inicialmente de tres.

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En el Caribe, los residentes trataban de retornar a la normalidad pese a los enormes daños de infraestructura, mientras Estados Unidos, Francia, Holanda y Reino Unido buscaban ayudar a sus territorios de ultramar, gravemente afectados.

Los habitantes de Florida comenzaron el lunes a evaluar los daños en sus propiedades, que parecían inicialmente menores a lo esperado.

El panorama es espectacular, pero no catastrófico, dijo Roberto Cuneo, un residente en Miami Beach de 41 años que decidió no irse de su casa y dio cuenta de calles inundadas con hasta 30 centímetros de agua y palmeras tumbadas por el viento.

En el extremo sur de Florida el panorama era muy distinto. El acceso a los Cayos estaba cerrado. Tras sobrevolar el área, el gobernador Rick Scott mencionó que la zona había quedado “devastada” y los parques de casas rodantes destruidos.

Unos 6,5 millones de personas seguían sin electricidad en Florida, apuntó.

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Vientos con menor velocidad

Irma avanzaba este martes sobre Florida en dirección norte-noroeste, con un giro hacia el noroeste.

Los vientos habían disminuido a 56 kilómetros por hora hasta degradarse a depresión tropical, según el boletín del Centro Nacional de Huracanes (NHC).

Los meteorólogos explicaron que se prevé que el ojo de Irma se mueva hacia Alabama este martes.

Unos 6,3 millones de personas en el sureste de Estados Unidos fueron ordenados a evacuar por este huracán, que provocó uno de los mayores éxodos de la historia del país.

Como estaba pronosticado, Irma impactó el domingo por la mañana como huracán categoría 4, en una escala de 5, en los Cayos al sur de la península y, por la tarde volvió a tocar tierra en Marco Island (oeste), pero con categoría 2.

Mientras los residentes empezaban a revisar sus casas, las autoridades advirtieron sobre líneas eléctricas derribadas, aguas negras sin procesar y fauna desplazada, como serpientes y caimanes.

En Bonita Springs, en la costa suroeste de Florida duramente impactada por Irma, grandes áreas estaban inundadas y la ciudad seguía sin electricidad. Algunos trataban de llegar a sus hogares caminando con el agua por la cintura, mientras que otros remaban en canoas.

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El presidente Donald Trump, quien prometió viajar a Florida “muy pronto”, aprobó la declaración de catástrofe natural que permite desbloquear fondos federales de ayuda a los damnificados.

Sin embargo, el costo estimado de los daños fue revisado en neta baja el lunes, de unos $100.000 millones a entre $20.000 y $40.000 millones, luego de que el huracán cambiara de trayectoria sin impactar directamente en la rica costa este de Florida.

“Nuestro escenario catastrófico no se materializó”, reconoció el experto en la industria de seguros Shahid Hamid.

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