Entre barricadas y protestas, Venezuela elegirá a la Constituyente

Casi la totalidad de los centros de votación fueron instalados para la elección de la Asamblea Constituyente en Venezuela el domingo, para cuando la oposición convocó a grandes concentraciones en protesta.

La autoridad electoral, con apoyo de las fuerzas armadas, activó 99 por ciento de los centros, informó este sábado Héctor Rodríguez, jefe del comando de campaña chavista y candidato a la asamblea impulsada por el presidente Nicolás Maduro para redactar una nueva Constitución.

“Este domingo va a haber un mensaje muy contundente de que nuestro pueblo quiere democracia, paz y diálogo”, dijo Rodríguez en una rueda de prensa.

Maduro convocó el 1 de mayo esta asamblea para cambiar la actual Constitución, que impulsó el fallecido presidente Hugo Chávez en 1999, asegurando que es el único camino para poner fin a la ingobernabilidad, recrudecida por cuatro meses de duras protestas opositoras que dejan 113 fallecidos.

La oposición sostiene que el verdadero objetivo de la Constituyente —rechazada por 72 por ciento de los venezolanos, según la encuestadora Datanálisis– es la de redactar una carta magna a la medida del mandatario para aferrarse al poder.

Y para el día de la votación, llamó a masivas concentraciones en todo el país.

“Pretenden obligarnos a vivir en comunismo, sin libertad, sin derecho a decidir. ¡Mañana nos rebelamos!”, afirmó en Twitter este sábado el diputado opositor Freddy Guevara, desafiando la prohibición del gobierno de realizar movilizaciones que afecten los comicios.

Las autoridades amenazaron con hasta 10 años de cárcel a quienes obstaculicen la votación y habilitaron centros electorales de contingencia.

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“Hermanos queridos todos”

Venezuela (Reuters)

La dirigencia opositora llamó a mantener los bloqueos de calles que en los últimos días se realizan en protesta a la Constituyente.

Y aunque la basura, los escombros y los vidrios que se usaron para trancar las vías en algunos barrios del este y sureste de la capital aún eran visibles este sábado en la mañana, la cantidad de personas manifestando mermó considerablemente.

“No las vamos a quitar. Estoy aquí porque mi mamá se murió de cáncer sin conseguir medicinas y yo quedé en la calle”, dijo a la AFP Endderson mientras acomodaba los obstáculos de una barricada en el acomodado barrio de Chacao, uno de los epicentros de las protestas.

“Nosotros no queremos problemas, somos todos venezolanos, hermanos queridos todos”, indicó por su parte, en ese mismo sector, Alba López, que apoya el proceso.

El viernes, un joven de 18 años murió baleado en un bloqueo en el estado de Táchira, fronterizo con Colombia, mientras que en Lara un alcalde opositor fue arrestado por no remover barricadas como ordenó la corte suprema.

Este sábado será presentado además ante un tribunal el violinista de las protestas Wuilly Arteaga, detenido el jueves por militares.

El exjefe del gobierno español José Rodríguez Zapatero insistió este sábado, tras reunirse en las últimas semanas con representantes del gobierno y la oposición, en la necesidad de reeditar una mesa de diálogo como la que fracasó en diciembre pasado.

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Nuevas sanciones

Venezuela (Reuters)

En la víspera de la elección y luego de una semana con 48 horas de paro, muchos supermercados estaban abarrotados de personas haciendo compras nerviosas, en un contexto de severa crisis económica con escasez de alimentos y medicinas y una alta inflación.

Estados Unidos pidió a sus diplomáticos sacar a sus familias de Venezuela y Canadá recomendó a sus ciudadanos salir del país.

La aerolínea Avianca canceló sus vuelos a Caracas, Air France los suspendió desde el domingo hasta el martes e Iberia hasta el miércoles.

Maduro, que acusa a la oposición de intentar un golpe de Estado con apoyo de Washington, ha desestimado la presión internacional contra la Constituyente, luego de que el gobierno estadounidense sancionara a 13 funcionarios y militares venezolanos, incluida la jefa del poder electoral, Tibisay Lucena.

Y el vicepresidente Mike Pence reiteró –en una llamada al líder opositor Leopoldo López, bajo arresto domiciliario– que si Maduro impone la Constituyente vendrían más sanciones. Contará con el apoyo de Panamá.

Según analistas, el rechazo a la Constituyente afecta su legitimidad, por lo que el gobierno tratará de evitar la abstención, en especial luego de que la oposición reivindicara 7.6 millones de votos contra esa iniciativa en el plebiscito simbólico que hizo hace dos semanas.

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