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Gente de la tercera edad, la nueva ‘apuesta’ en personal para cadenas de comida rápida en EU

El adolescente huraño que trabaja en un restaurante después de la escuela fue una vez un cliché de la cultura pop, tan estadounidense como las papas fritas rizadas.

Sin embargo, ahora los adultos mayores están tomando su lugar: usando un uniforme de poliéster, volteando hamburguesas y tomando pedidos.

Las cadenas de comida rápida están reclutando personal en centros de la tercera edad e iglesias y colocan anuncios clasificados en el sitio en línea de la American Association of Retired Persons (AARP), un grupo en defensa de los estadounidenses mayores de 50 años.

Los reclutadores señalan que los trabajadores mayores tienen ‘habilidades blandas’, como una conducta amistosa y puntualidad, que sus compañeros jóvenes a veces no demuestran.

Esta tendencia muestra dos cosas: una escasez de mano de obra en medio del mercado laboral más restringido en casi cinco décadas, y la propensión de que los estadounidenses que viven más tiempo sigan trabajando para complementar sus ahorros para la jubilación.

Se espera que entre 2014 y 2024 el número de trabajadores estadounidenses entre 65 y 74 años de edad aumente 4.5 por ciento, mientras que los trabajadores entre 16 y 24 años caiga 1.4 por ciento, de acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales de EU.

Stevenson Williams, de 63 años, administra un local de Church’s Chicken en North Charleston, Carolina del Sur. Está a cargo de 13 empleados tras haber partido de un empleo de limpieza y lavado de platos hace unos cuatro años y, a veces, trabaja hasta 70 horas a la semana en períodos de mucha actividad.

Williams es un trabajador de la construcción jubilado y nunca había trabajado en un restaurante, pero se aburría en casa.

“Es divertido por un tiempo, no levantarse, no tener que apagar el reloj, no tener que levantarse de la cama y trabajar todos los días, pero después de trabajar toda tu vida, sentarte a envejecer, no puedo estar yendo siempre a Walmart.

“Disfruto Church’s Chicken. Disfruto el ambiente, disfruto de la gente”, afirmó.

La contratación de personas mayores resulta en un buen negocio para las cadenas de comida rápida.

Tienen años de experiencia por los mismos salarios -una mediana de la industria de 9.81 dólares por hora en 2017, según la Oficina de Estadísticas Laborales- que se pagarían a alguien décadas más joven, lo que significa un beneficio considerable para una industria presionada por el aumento del costo del transporte y las materias primas.

James Gray, de Calibrate Coaching, explica que las personas mayores también son un buen negocio en términos financieros porque no están siempre buscando ascender y ganar más.

“(No están) buscando necesariamente una posición de vicepresidente o ejecutivo o buscando ganar un montón de dinero”, indicó.

Las personas mayores cuentan además con habilidades sociales más desarrolladas que los chicos que crecieron conectados a internet y que a menudo prefieren no ser molestados con interacciones del mundo real.

En Church’s Chicken, Williams entrena a sus compañeros más jóvenes en las sutilezas del decoro en el lugar de trabajo. “Muchas veces con los chicos más jóvenes ahora, pueden ser muy irrespetuosos, así que tienes que entrenarlos y decirles que este es su trabajo, esta no es la calle”, dice.

Por ello, la American Association of Retired Persons (AARP) se ha convertido en un verdadero centro de reclutamiento para la industria.

En junio, American Blue Ribbon, que posee varias cadenas de restaurantes informales, pagó 3 mil 500 dólares para publicar empleos por hora y gerenciales en el sitio web de la organización sin fines de lucro y contrató a cinco personas para sus marcas de restaurantes Bakers Square y Village Inn.

Por otra parte, Bon Evans, una cadena de restaurantes con más de 500 locales que sirve asado a la olla, galletas y otras comidas caseras, también publicó anuncios con AARP.

Los empleados de más edad suelen trabajar como anfitriones que acomodan a los clientes y son “un buen aporte para nuestra marca”, aseveró John Carothers, vicepresidente de recursos humanos.

La cadena Honey Baked Ham ha recurrido a iglesias y hogares para personas mayores para ayudar a llenar sus 12 mil empleos temporales para el Día de Acción de Gracias y la Navidad de este año.

El vendedor de jamón glaseado, que tiene más de 400 locales en el país, afirmó que los estadounidenses de la tercera edad son una parte clave de su personal, especialmente en medio de la crisis laboral.