¿Qué es un tsunami y por qué se produce?

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Este martes se registró un fuerte sismo de magnitud 7.6 en Honduras lo que provocó una alerta de tsunami para México y la Conagua estimó oleaje de 0.3 a 1 metro en las costas del Caribe mexicano.

Pero… ¿qué es un tsunami? Aquí te lo explicamos.

La palabra tsunami proviene de las palabras japonesas tsu, que significa puerto o bahía, y nami, ola, y es una serie de olas con longitud extremadamente alta, que se produce por una perturbación o actividad submarina violenta e impulsiva cerca de la costa o en el océano.

El tsunami es provocado por un desplazamiento repentino de un gran volumen de agua o también si el piso del mar se eleva o cae repentinamente por un terremoto.

El terremoto desplaza una gran cantidad de agua hacia arriba y genera olas, las cuales viajan fuera del área de donde se originan y pueden ser extremadamente peligrosas y dañinas cuando llegan a la orilla, indica el International Tsunami Information Center.

Estas olas no son de gran altura en mar abierto, pero conforme se acercan a la costa van aumentando de tamaño y pueden hacer mucho daño, de acuerdo con un video explicativo de la UNAM.

Generalmente, las olas del tsunami parecen como si fueran paredes de agua y llegan a la costa cada 5 a 60 minutos durante varias horas pueden ser peligrosas durante horas, señala el instituto especializado.

La primera ola puede no ser la más grande, ya que frecuentemente la segunda, tercer, cuarta y otras posteriores pueden ser las más grandes.
Cuando llegan a la orilla retroceden hacia el mar por lo que el fondo marino queda expuesto y cuando entran a los puertos generan corrientes de agua muy fuertes y peligrosas que pueden romper fácilmente los amarres de los barcos.

Clasificación

Locales: Se producen por terremotos que ocurren cerca de la costa.

Lejanos: Se originan muy lejos de la costa, por ejemplo, el tsunami de Japón que tardó en llegar 10 horas a las costas mexicanas.