Las tremendas imágenes de barrios enteros arrasados por los incendios de California

Los bomberos y servicios de emergencia no han logrado controlar los devastadores incendios del norte de California que han dejado al menos 23 muertos y más de 500 desaparecidos en medio de caóticas evacuaciones. Los vientos se han reforzado en las últimas horas y dificultan aún más las tareas de extinción del fuego que ya ha arrasado casi 70.000 hectáreas.

En total, el fuego ha destruido al menos 3.500 edificios, incluyendo estructuras de todo tipo desde viviendas a comercios. Todas estas cifras son susceptibles de empeorar en los próximos días. Las llamas estallaron el domingo por la noche cuando los fuertes vientos derribaron líneas eléctricas por toda la región, dando lugar seguramente a uno de los incendios más mortíferos en la historia de California.

 

Tremendas imágenes

Las imágenes de las televisiones locales muestran zonas completamente destruidas por el paso de las llamas, que han dejado barrios enteros calcinados y edificios y vehículos reducidos a cenizas. La ciudad de santa Rosa es una de las más afectadas.

Los últimos datos facilitados por el Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California apuntan a la existencia de 22 focos que avanzan principalmente por los condados de Sonoma y Napa, dos zonas ampliamente conocidas en todo el mundo por ser un territorio de viñedos que producen un vino de gran calidad.

El incendio más grande de todos los que están ardiendo en el norte de California es el de Atlas, que en los condados de Napa y Solano ha calcinado más de 17.000 hectáreas y que sólo ha sido controlado en un 3 %.

También supone una importante amenaza el fuego de Tubbs, que en los condados de Sonoma y Napa ha arrasado hasta el momento más de 11.000 hectáreas y que ha ocasionado al menos la muerte de once personas, lo que por sí solo convierte a este incendio en el sexto más trágico de la historia de California, según las autoridades.

 

50.000 evacuados

La dispersión y variedad de los incendios activos en el norte de California dificulta el cálculo de evacuados y afectados por los fuegos, pero según Los Ángeles Times, que cita estimaciones oficiales, al menos 50.000 personas continúan desplazadas por la amenaza de las llamas. El ayuntamiento de Calistoga, una comunidad de unos 5.000 residentes de Napa Valley que se libró de las llamas durante la primera noche, dio la orden de evacuar la pasada noche, por la proximidad de las llamas.

Servicios de emergencias locales, estatales y federales trabajan de la mano en las labores de extinción después de que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, aprobara el martes la declaración de desastre en California.

Imagen vía satélite de la zona de Santa Rosa
Imagen vía satélite de la zona de Santa Rosa (AP)

En una rueda de prensa, el alguacil del condado de Sonoma, Robert Giordano, mostró hoy su preocupación ante las previsiones meteorológicas que apuntan que los vientos aumentarán su velocidad a lo largo de la tarde del miércoles, lo que podría dificultar los esfuerzos de los bomberos por sofocar las llamas.

 

El oficial aseguró también que su prioridad es continuar con las evacuaciones de los residentes afectados: “Este es todavía un suceso muy serio y la seguridad de la vida (de las personas) es lo que importa ahora”, dijo. Giordano señaló además que han recibido informaciones sobre 670 personas desaparecidas, de las cuales 110 ya han sido localizadas.

AUn coche destruido en Santa Rosa
AUn coche destruido en Santa Rosa (Robyn Beck / AFP)

Las autoridades confían en aumentar el número de personas halladas a salvo al incluir los que han sido evacuados recientemente y los que no han informado a sus familiares y amigos de que se encuentran bien.

Octubre es tradicionalmente en California un mes de alto riesgo de incendios por los conocidos popularmente como “vientos del diablo”, unas ráfagas de aire que, junto a las altas temperaturas y la sequedad de la maleza tras el verano, favorecen la propagación del fuego.

Una casa arde en la región vinícola de Napa
Una casa arde en la región vinícola de Napa (Josh Edelson / AFP)

 

En un incidente al margen de los fuegos del norte de California, el incendio Canyon 2, que se declaró en el condado de Orange a unos 75 kilómetros al sureste de Los Ángeles, ha arrasado más de 3.000 hectáreas desde el lunes, aunque los bomberos han asegurado hoy que se encuentra controlado al 45 %.

 

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