Conferry: 7 años de nacionalización y sólo dos buques funcionando

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En el año 2014 fue demolido lo que se conocía como el terminal de ferrys Salomón Velásquez, ubicado en la capital del municipio Sotillo, zona norte de Anzoátegui. Un año antes, el Gobierno nacional había decidido cambiarle el nombre por el de Puerto Comercial Eulalia Buroz.

Aunque las actividades comerciales de la nacionalizada empresa Consolidada de Ferry Conferry (Conferrys) continuaron ejecutándose en una improvisada carpa, donde fueron instalados varios tráilers que sirven de taquilla para la comercialización de boletos, los usuarios deben dirigirse hasta Guanta para abordar los buques que van hacia el puerto de Punta de Piedra o El Guamache, en el municipio Tubores de Nueva Esparta.

A diario, los usuarios que desean viajar a la isla de Margarita se quejan del servicio que presta la naviera, desde la veta del pasaje hasta por el estado deplorable en el que se encuentran los baños de las embarcaciones.

Karla Marín constantemente debe dirigirse a “La perla del Caribe”, debido a que su familia vive allá y por la crisis que atraviesa el país tiene que llevarle alimentos, ya que en “Puerto La Cruz es mucho más fácil conseguirlos, incluyendo las proteínas de origen animal, como la carne de res y pollo”.

Marín comentó que de la vieja Conferry sólo queda el recuerdo de lo que era un buen servicio. “Desde que esta empresa pasó a manos del gobierno se fue al piso, ya ni un buen terminal hay. En Guanta es horrible tener que esperar para poder embarcar. Allí los baños son portátiles y la sala de espera es una carpa sin aire acondicionado”.

Más quejas

Así como Karla Marín otros más usuarios se quejan del pésimo servicio. Pedro Ortiz denunció una supuesta mafia con la venta de los boletos, ya que las veces que se dirige a las oficinas comerciales debe esperar varias horas, pues siempre le responden que no hay, pero al abordar el ferry hay decenas de puestos vacíos.

“Siempre dicen que no hay pasaje para venderlos con sobreprecio y los empleados llenarse los bolsillos. Ahora, con la falta de efectivo, dicen que el punto está malo para que traigan papel moneda y los trabajadores quedarse con el dinero, aquí ya nada sirve”.

“Los baños están en buen estado, pero no les hacen el debido mantenimiento, los olores son nauseabundos y por todas partes se ven las chiripas y cucarachas caminando” denunció Francisca Ramírez, quien constantemente recurre a los servicios que presta Conferry.

Ramírez también se quejó del excesivo precio que tienen los artículos que expende en el cafetín, pues pueden costar el doble o el triple de lo que comúnmente valen en cualquier local de tierra firme.

Aseguró que lo único positivo es que disponen de un punto de venta.

Desde hace un par de años la compañía no ofrece servicio de traslado de carga pesada, por lo que los camiones deben esperar hasta más de una semana en el terminal Eulalia Buroz para conseguir un pasaje en la empresa Navibus, la cual dispone de varias embarcaciones para el traslado de gandolas, pero no es suficiente para cubrir la alta demanda.

Omar Ruiz, quien tiene más de 20 años trabajando como chofer de gandolas, viaja cada dos días desde Porlamar hasta Barcelona en busca de bebidas gaseosas.

Comentó que en varias oportunidades ha sido víctima del hampa. En una ocasión, los malhechores, con pistola en mano, le quitaron sus pertenencias a él y a otros compañeros mientras esperaban que llegara la hora del zarpe.

Ruiz dijo que no puede dejar el vehículo de carga solo porque los ladrones se meten por el lado del “bulevar de las empanadas” y abren las lonas que los cubren. “El único momento que puedo moverme es cuando voy a comprar el pasaje y siempre le pido el favor a algún compañero que me cuide la mercancía, porque, si no, al regresar no consigo nada”.

Luis Marcano también presta servicio a una empresa de carga pesada y recuerda con nostalgia las instalaciones de la vieja Conferry, que aunque tenía sus defectos era mejores que los escombros que actualmente quedan. “El camión es nuestro baño y habitación, aquí nos toca comer, bañarnos y hacer nuestras necesidades fisiológicas”.

Además de la inseguridad y la inadecuada estructura del terminal, otro problema que se presenta en el recinto ubicado en la avenida Prolongación Paseo Colón es la prostitución. Usuarios y transeúntes indicaron que, presuntamente, hasta menores de edad se pasean por el lugar ofreciendo servicios sexuales.

Prestadores de servicio

Gran Cacique Express y Navibus son empresas navieras privadas que hacen traslados desde y hacia la isla de Margarita y han servido para aliviar el déficit de buques que registra Conferry. Aunque las tarifas son más altas, hay usuarios que prefieren utilizarlos para evitarse contratiempos.

Ambas compañías no escapan de la crisis que atraviesa el país, pues sus operaciones se han visto afectadas. En el caso de Gran Cacique Express, actualmente sólo tiene una salida diaria desde cada uno de los puertos donde opera, de miércoles a lunes. El martes está reservado para hacerle mantenimiento a las embarcaciones.

En estos momentos sólo están operando los buques de pasajeros Don Nasib y Aurora V, ya que desde hace varios meses la lancha Cacique IV, una embarcación rápida tipo catamarán, se encuentra anclada en el muelle de Puerto La Cruz por falta de repuestos. Así lo informó un empleado de esta compañía que prefirió no identificarse.

Marina Rondón es profesora jubilada y viaja cada 60 días a visitar a sus dos hijos que viven en la isla. Ha tenido la oportunidad de utilizar los servicios de las distintas compañías, clasificando a Conferry como la peor de todas, mientras que a Gran Cacique Express y Navibus les da una mejor valoración. Aclaró que el único problema es que algunas veces se retrasan en las salidas.

Expropiación

En el año 2011, el presidente Hugo Chávez ordenó la expropiación de Conferry, cuya situación jurídica aún no está definida claramente, ya que no ha sido dictada una sentencia que determine si la empresa sigue siendo privada o pasó al Estado. Mientras se define este tema, la empresa es administrada por Bolivariana de Puertos (Bolipuertos), indicó Alfredo Santamaría, dirigente sindical.

Al momento de la expropiación, contaban con dos ferrys convencionales, dos de carga, tres exprés y una chalana. En 2013 adquirieron tres lanchas rápidas, para un total de 11 embarcaciones.

Actualmente sólo se encuentran operativos dos ferrys: el Virgen de Valle II y Croazia Jet, este último es un buque fletado que, a juicio de Santamaría, no cuenta con los condiciones para el traslado de pasajeros, además de que mensualmente deben cancelar 30 mil dólares su uso, cuando zarpa ocasionalmente.

La falta de unidades marítimas ha generado una disminución en las salidas diarias. Julio, agosto y los primeros 15 días de septiembre es cuando viajan más turistas a la isla, pues es temporada de vacaciones escolares y también por la celebración del día de la Virgen del Valle.

Pese a ya estar en temporada alta, a través de su cuenta de Twitter @Lanuevaconferry publicó el itinerario de viajes correspondiente a julio y agosto, y sólo habrá una salida diaria, tanto desde Anzoátegui, como de Nueva Esparta, a excepción de los miércoles, cuando le realizarán mantenimiento a las naves.

En el muelle de ferrys de Puerto La Cruz están ancladas las embarcaciones Rosa Eugenia, Concepción Mariño, María Rosario y Lilia Concepción, una de las cuales se está hundiendo. El dirigente sindical denunció el daño ecológico que está causando el hecho de tener esos buques allí varados.

“Ya estos barcos deben ser desincorporados y vendidos como chatarras, porque repararlos sería muy costoso, lo mejor es adquirir una nueva flota. Tenemos conocimiento de que se han hecho varias licitaciones, pero hasta ahora ninguna se ha concretado”, acotó Santamaría.

En el puerto de Guanta hay dos naves atracadas por falta de repuestos, mientras que en Puerto Cabello, estado Carabobo, se encuentra el ferry Virgen de Coromoto, a la espera de ser vendida. “En la Península de Araya, estado Sucre, está botada la embarcación Carmen Ernestina, la cual está siendo desvalijada”.

¿80 % DE AVANCE?

El pasado mes de junio, por la Agencia Venezolana de Noticias (AVN), el presidente de Bolivariana de Puertos (Bolipuertos), vicealmirante Reinaldo Castañeda, declaró que el terminal de ferrys Eulalia Buroz llevaba un “avance representativo de 80% en su reconstrucción”.

También informó que se levantaba un nuevo módulo administrativo en la estación marítima y habló del reacondicionamiento y ampliación de los muelles para el transporte de carga rodada y de pasajeros.

El sindicalista Alfredo Santamaría desmintió esta información y, según dijo, la reconstrucción, remodelación y ampliación del terminal sólo ha avanzado 5%. “Luego de tener una infraestructura de primera, que recién había sido acondicionada la derrumbaron y ahora construyen un cajón de tercera y sólo serán oficinas administrativas para la comodidad del personal de Bolipuertos”.

El equipo de El Tiempo pudo constatar que actualmente sólo trabajan en la construcción de una pequeña edificación en lo que antes era el terminal de ferrys y donde también operaba la empresa de transporte terrestre AeroExpresos

Fuente: ElTiempo

EA