“El Chapo” Guzmán se declara “no culpable” ante la justicia de EEUU

En uniforme azul y asistido por un traductor, Guzmán, de 59 años, se limitó a responder “Sí, señor” al juez federal James Orenstein, quien le informó sus derechos y le leyó los 17 cargos en su contra.

El primero de ellos, que lo acusa de haber dirigido el cartel de Sinaloa, puede implicar la cadena perpetua.

La audiencia de apenas 10 minutos tuvo lugar en una sala atiborrada de un tribunal federal de Brooklyn y en medio de un dispositivo de seguridad reforzado.

No se fijó aún una fecha para un proceso que se anuncia “complejo”, puesto que las actividades del cartel de Sinaloa son vastas, según el juez. Pero sí se estableció una primera audiencia para el 3 de febrero.

Durante años, el cartel de Sinaloa envió y distribuyó varios miles de toneladas de heroína, cocaína, marihuana y metanfetamina a Estados Unidos.

A cambio de la extradición de Guzmán, las autoridades estadounidenses se comprometieron a no pedir la pena de muerte en su caso.

Estados Unidos también acordó “intentar recuperar (…) al menos una parte” de los cerca de 14.000 millones de dólares de ingresos que obtuvo “El Chapo”, precisó el fiscal federal de Brooklyn, Robert Capers.

Su llegada de Guzmán a Estados Unidos el jueves en la noche puso fin a un extraordinario juego del gato y el ratón entre las autoridades mexicanas y el barón de la droga, que se volvió legendario entre otras cosas por sus espectaculares fugas carcelarias.

– “Sorpresa y miedo” –

Arrestado en Guatemala en junio de 1993, “El Chapo” huyó ocho años después, en 2001, de una prisión de alta seguridad en México, escondido en una cesta de ropa sucia.

Fue arrestado de nuevo en febrero de 2014 en una residencia en Mazatlán (México), donde se escondía con su esposa Emma Coronel, una exreina de belleza, y sus hijos gemelos nacidos en Estados Unidos.

Diecisiete meses después, logró escapar nuevamente a través de un túnel cavado bajo la ducha de su celda.

Tras su nuevo arresto en enero de 2016, poco después de una entrevista clandestina con el actor estadounidense Sean Penn y la actriz mexicana Kate Del Castillo, México aceptó extraditarlo a Estados Unidos, algo a lo que siempre se había negado.

Para las autoridades estadounidenses, el cartel dirigido por “El Chapo” durante casi 30 años contribuyó a “inundar las calles estadounidenses de drogas venenosas” y causó infortunio a “barrios y familias enteras”.

“Cuando salió del avión, en sus ojos se podía leer la sorpresa, el shock y, en cierto modo, también el miedo” de hallarse frente la justicia estadounidense, dijo en conferencia de prensa Ángel Meléndez, uno de los agentes a cargo del caso.

El fiscal se negó a especular las razones políticas que pudieron impulsar a las autoridades mexicanas a extraditar al “Chapo” la víspera de la investidura de Donald Trump. Algunos expertos estiman que México quiso evitar que su captura pareciera una victoria del nuevo presidente.

AFP / VIC

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