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Arqueólogos descubren evidencia monumental de caza prehistórica en el desierto de Arabia

Arqueólogos de la Escuela de Arqueología de la Universidad de Oxford han utilizado imágenes satelitales para identificar y mapear más de 350 estructuras de caza monumentales conocidas como «cometas» en el norte de Arabia Saudita y el sur de Irak, la mayoría de las cuales nunca antes habían sido documentadas.

Foto aérea de un cometa típico del este de Jordania. Crédito: APAAME.

Dirigido por el Dr. Michael Fradley, un equipo de investigadores del proyecto Arqueología en Peligro de Extinción en Oriente Medio y el Norte de África (EAMENA, por sus siglas en inglés) utilizó una variedad de imágenes satelitales de código abierto para estudiar detenidamente la región que rodea el desierto oriental de Nafud, un área poco estudiada en el pasado.

Los sorprendentes resultados, publicados en la revista The Holocene, tienen el potencial de cambiar nuestra comprensión de las conexiones prehistóricas y el cambio climático en Oriente Medio.

Denominadas cometas por los primeros pilotos de aviones, estas estructuras consisten en muros bajos de piedra que forman un recinto principal y una serie de muros guía, a veces de kilómetros de largo. Se cree que se utilizaron para guiar animales como las gacelas a un área donde podrían ser capturados o asesinados. Existe evidencia de que estas estructuras pueden remontarse hasta el 8000 a.C. en el período Neolítico.

Distribución de estructuras de cometas en el Levante y en el norte de Arabia. Blanco: cometas previamente documentadas. Rojo: cometas registradas por EAMENA.

Las cometas no se pueden observar fácilmente desde el suelo, sin embargo, la llegada de imágenes satelitales comerciales y plataformas como Google Earth han permitido descubrimientos recientes de nuevas distribuciones. Si bien estas estructuras ya eran bien conocidas en el este de Jordania y áreas adyacentes en el sur de Siria, estos últimos resultados toman la distribución conocida más de 400 km más al este en el norte de Arabia Saudita, y algunas también se identificaron en el sur de Irak por primera vez.

«Las estructuras que encontramos mostraron evidencia de un diseño complejo y cuidadoso. En términos de tamaño, las “cabezas” de las cometas pueden tener más de 100 metros de ancho, pero las paredes guía (las “cuerdas” de la cometa) que actualmente creemos que seguirían las gacelas y otros animales hasta las cabezas de las cometas pueden ser increíblemente largas», detalló el Dr. Fradley.

«En algunos de estos nuevos ejemplos, la porción sobreviviente de las paredes discurre casi en línea recta durante más de 4 kilómetros, a menudo sobre una topografía muy variada. Esto muestra un increíble nivel de habilidad en cómo se diseñaron y construyeron estas estructuras», agregó.

Imágenes satelitales que muestran los amplios tipos de cometas (y paredes serpenteantes) registradas en el área de estudio.

La evidencia sugiere que se habrían tenido que coordinar recursos considerables para construir, mantener y reconstruir las cometas durante generaciones, combinados con la caza y el regreso de los restos sacrificados a los asentamientos o campamentos para una mayor conservación. Los investigadores sugieren que su escala y forma exageradas pueden ser una expresión de estatus, identidad y territorialidad. Las apariciones de las cometas en el arte rupestre hallado en Jordania sugiere que ocuparon un lugar importante dentro de las esferas simbólicas y rituales de los pueblos neolíticos de la región.

Desde el diseño de las cabezas de las cometas hasta los cuidadosos recorridos de los muros guía a lo largo de largas distancias, estas estructuras contrastan marcadamente en escala con cualquier otra evidencia de arquitectura del período Holoceno temprano.

Distribución simplificada de diferentes tipos de cometas.

Los autores del estudio sugieren que los constructores de estas cometas habitaban en estructuras temporales hechas de materiales orgánicos que no han dejado rastros visibles en los datos de imágenes satelitales actuales.

Cambio climático

Estos nuevos sitios sugieren un nivel de conexión previamente desconocido en todo el norte de Arabia en el momento en que se construyeron. Plantean preguntas emocionantes sobre quién construyó estas estructuras, a quién se pretendía alimentar con la caza y cómo la gente pudo no solo sobrevivir, sino también invertir en estas estructuras monumentales.

En el contexto de esta nueva conexión, la distribución de las cometas en forma de estrella proporciona ahora la primera evidencia directa de contacto a través del desierto de Nafud, en lugar de alrededor. Esto subraya la importancia que tenían las áreas que ahora son desiertos bajo condiciones climáticas más favorables para permitir el movimiento de humanos y vida silvestre. Se cree que las cometas se construyeron durante un período climático más húmedo y verde conocido como el Período Húmedo del Holoceno (entre 9000 y 4000 a.C.).

Ejemplo de construcción/uso multifase, Cometa 23/ EAMENA-0194145.

La mayor cantidad de cometas se construyó en la meseta de Al Labbah en el desierto de Nafud, donde la ausencia de monumentos funerarios posteriores de la Edad del Bronce sugiere que un cambio a un período más seco significó que algunas de estas áreas se volvieron demasiado marginales para sostener a las comunidades que alguna vez usaron estos paisajes —con especies de caza también potencialmente desplazadas por el cambio climático—.

Queda por responder si los patrones de construcción de cometas en el espacio y el tiempo representan el movimiento de ideas o personas, o incluso la dirección de ese movimiento.

El proyecto, respaldado por Arcadia Fund, ahora está extendiendo su trabajo de estudio a través de estas zonas áridas para desarrollar aún más nuestra comprensión de estos paisajes y el efecto del cambio climático.

Fuente: Universidad de Oxford. Edición: MP.

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