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ONU pide mayor esfuerzo para acabar con la esclavitud

En el Día Internacional contra la Abolición de la Esclavitud, la organización de las Naciones Unidas destaca que “La esclativud no es una reliquia del pasado, sino una realidad muy presente”.

Según la Organización Internacional del Trabajo, OIT, más de 40 millones de personas en el mundo son víctimas de la esclavitud moderna, que abarca prácticas como el trabajo forzoso y el matrimonio forzado, que incluye la explotación de las personas que no pueden rechazar o abandonar su situación por amenazas, violencia, coerción, engaño o abuso del poder.

Un artículo en la página web de la ONU por el Día Internacional para la Abolición de la Esclavitud, dice que las mujeres y las niñas se ven afectadas en forma desproporcionada por la esclavitud, “representando el 71 por ciento del total, casi 29 millones”.

Indica también que aunque el trabajo infantil no entra dentro del concepto general de la esclavitud moderna, “normalmente se suele relacionar con ella”. En las estadísticas citadas, dice que del total de víctimas de la esclavitud, “un 25% son niños, alrededor de 10 millones”.

Según la ONU, unas 25 millones de personas estaban atrapadas en trabajo forzoso en un momento dado en 2016. De ellas, 16 millones eran víctimas de la explotación laboral forzada en el sector privado (trabajo doméstico, la construcción y la agricultura), alrededor de 5 millones eran víctimas de la explotación sexual forzada; y poco más de 4 millones (16 por ciento del total) del trabajo forzoso impuesto por las autoridades del Estado.

Sobre el matrimonio forzado, la ONU calcula que 15,4 millones de personas eran víctimas de matrimonio forzado en un momento dado en 2016. De este total, 6,5 millones de casos ocurrieron en los últimos cinco años (2012-2016) y el resto tuvo lugar antes de este período pero siguieron atrapadas en esa situación. Añade que, más de una tercera parte de todas las víctimas del matrimonio forzado eran niños al momento del matrimonio, y casi todos de sexo femenino.

En los datos más actualizados sobre el trabajo infantil, la ONU dice que alrededor de 152 millones de niños están sujetos a trabajo infantil, de los que lo que 88 millones son varones y 64 niñas.

“El mayor número de niños entre 5 y 17 años víctimas del trabajo infantil se encuentra en África (72,1 millones), seguida por Asia y el Pacífico (62 millones), las Américas (10,7 millones), Europa y Asia Central (5,5 millones) y los Estados Árabes (1,2 millones). Aproximadamente una tercera parte de los niños, entre 5 y 14 años, en trabajo infantil está fuera del sistema escolar, 38 por ciento de los niños entre 5 y 14 años que realizan trabajos peligrosos y casi dos terceras partes de los que tienen entre 15 y 17 años trabajan más de 43 horas por semana.

La ONU insta a hacer un mayor esfuerzo para lograr el objetivo de un trabajo decente. Alerta que las estadísticas muestran que “los Objetivos de Desarrollo Sostenible, y en particular la meta 8, que promueve el crecimiento económico sostenido, inclusivo y sostenible, el empleo pleno y productivo y el trabajo decente para todos, no podrán ser alcanzados a menos que se intensifiquen en forma drástica los esfuerzos para eliminar la esclavitud”.

La organización internacional llama a “adoptar medidas inmediatas y eficaces para erradicar el trabajo forzoso, poner fin a las formas contemporáneas de esclavitud y la trata de personas y asegurar la prohibición y eliminación de las peores formas de trabajo infantil, incluidos el reclutamiento y la utilización de niños soldados”.

Dice que hacerlo, puede ayudar a impulsar el principal objetivo del Desarrollo Sostenible que busca poner fin a la pobreza en todas sus formas en todo el mundo.